A DOUTRINA DA RESSURREIÇÃO

 Afirmada e defendida

Em dois sermões (clique aqui para ler a primeira parte)

Por

John Gill

MINISTRO DO EVANGELHO

 sermão II

Atos xxvi 8
 

Pois quê? Julga-se coisa incrível entre vós que Deus ressuscite os mortos?


Tendo em meu discurso anterior, mostrado tanto a credibilidade quanto a certeza da ressurreição dos mortos, vou agora prosseguir.

III. Para saber quem são eles e o que é que deve ser ressuscitado. O tema desta averiguação é composto de duas partes, e em consideração tanto às pessoas e qual dessas pessoas é que será o tema da ressurreição, e nesta ordem que eu o considerarei.

1. Vou perguntar quem que será ressuscitado dentre os mortos. Não vou tomar conhecimento da noção muçulmana, que anjos e animais devem ressuscitar, uma vez que os primeiros não morrem, e, portanto não pode ser dito deles que devem ser ressuscitados dentre os mortos, e o espírito dos últimos vai para baixo da terra, para nunca mais voltar. Somente homens devem ressuscitar dentre os mortos, mas não todos eles, pois "aos homens está ordenado morrerem uma vez", mas não todos os homens: todos os homens não devem morrer; alguns estarão vivos e outros mortos na aparição de Cristo para julgar o mundo; quando os que estiverem vivos, de fato, serão mudados de um estado de mortalidade para um estado de imortalidade, mas não se pode dizer que ressuscitarão dentre os mortos, porque eles não morreram. Mas, então, todos os mortos serão ressuscitados; todos os que estão nos sepulcros sairão, se estas sepulturas estão na terra ou no mar, e se as pessoas foram justas ou perversas. Esta foi a opinião geral, recebida dos judeus da antiguidade; mas uma vez que, muitos de seus maiores mestres se afastaram deste ensino, como em Isa. xxvi. 14, 19 e xxxviii. 18, Daniel xii. 2, que não apenas exclui os gentios em geral, mas todos os ímpios e pessoas ímpias independentemente de ter qualquer parte na ressurreição. Nisso eles foram seguidos pelos socianos [N.T.: seguidores de Fausto Socino, que desenvolveu sua teologia inspirada em seu tio Lélio Socino. A doutrina sociniana é antitrinitária, e considera que em Deus há uma única pessoa e que Jesus de Nazaré é um homem. Fonte: Wikipédia], embora eles não se importem de falar de suas mentes totalmente, e os Remonstrantes [N.T.: seguidores de Armínio] têm demonstrado afeição pelo mesmo conceito. Vou considerar isto um pouco, vendo a maior parte dos testemunhos e argumentos produzidos em meu discurso anterior, principalmente relacionado com a ressurreição dos justos. Que os ímpios ressuscitarão, bem como o justo, pode ser provado:  

1. A partir dos expressos textos da Escritura. O profeta Daniel diz: "E muitos dos que dormem no pó da terra [isto é, os que estão mortos] ressuscitarão [novamente], uns para vida eterna, e outros para vergonha e desprezo eterno", Dan. xii. 2; que deve ser o perverso, uma vez que nunca será o caso dos justos, que despertarão, ou ressuscitarão para a vida eterna. Nosso Senhor Jesus Cristo nos assegura que: "os que fizeram o bem sairão para a ressurreição da vida; e os que fizeram o mal para a ressurreição da condenação", em João v 29, em que as palavras que ele faz, ao mesmo tempo, descrevem o caráter dos ímpios, afirma a sua ressurreição, e fixa o final. O apóstolo Paulo dá um testemunho completo desta verdade, quando afirma, "Tendo esperança em Deus, como estes mesmos também esperam, de que há de haver ressurreição de mortos, assim dos justos como dos injustos". Atos xxiv 15".

2. Esta doutrina pode ser evidenciada da justiça de Deus, que exige que os que pecaram no corpo, também devem ser punidos no corpo. O corpo é a sede do pecado, bem como a alma; nem é livre de qualquer parte dele, do pecado; se a língua, que é apenas "um pequeno membro, como mundo de iniquidade", Tiago iii, 5, 6, como o apóstolo Tiago diz que é então um mundo de iniquidade deve estar em todo o corpo. E, de fato, há alguns pecados que estão comprometidos no ou pelo corpo. Pode ser considerada não só como necessária para o pecado, mas como um parceiro com a alma em pecado, e como um instrumento pelo qual se comprometeu, e em qualquer contexto, é merecedor de punição. Agora, é certo que, nesta vida, os ímpios não recebem em seus corpos a recompensa total da pena, uma vez que eles têm aflições não maiores do que o justo, ou melhor, observa-se deles, que "Não se acham em trabalhos como outros homens, nem são afligidos como outros homens", Salmos lxxiii. 5 , portanto, parece necessário, da justiça de Deus, que os corpos dos ímpios devem ser ressuscitados, para que, com suas almas, possam receber a plena e justa recompensa.

3. Que os ímpios ressuscitarão dos mortos pode ser concluído a partir do julgamento geral, quando "vi os mortos, grandes e pequenos, que estavam diante de Deus, e abriram-se os livros; e abriu-se outro livro, que é o da vida. E os mortos foram julgados pelas coisas que estavam escritas nos livros, segundo as suas obras", Ap. xx 12, 15, quando "aqueles que não foram achados escritos no livro da vida foram lançados no lago de fogo"; que pode ser entendido como ninguém mais do que os ímpios; e se todos os homens devem "comparecer ante o tribunal de Cristo, para que cada um receba segundo o que tiver feito por meio do corpo, ou bem, ou mal", 2 Coríntios. vers. 10, então devem aparecer em seguida os ímpios, para que possam receber de acordo com as coisas más que fizeram com e nos seus corpos, a fim de que apareçam diante do tribunal, e para a recepção de suas obras más, deve haver uma ressurreição dentre os mortos.

4. A conta que as Escrituras dão da punição e tormento dos ímpios, e também os seus efeitos, manifestamente supõe uma ressurreição dos seus corpos: como é que cada olho verá a Cristo quando ele aparecer, e todas as tribos da terra lamentarão por causa dele? Porque haver o lugar de tormento entendido por um lago de fogo e de trevas exteriores, onde haverá choro e ranger de dentes? Por isso que as Escrituras falam de ser lançado no inferno, com dois olhos, ou as duas mãos ou dois pés, se não haverá ressurreição dos ímpios? Se isso deve ser dito, que essas expressões são ou metafórica ou proverbial, deve haver algo literalmente verdadeiro, a que se referem, e que é a base delas: além disso, nosso Senhor expressamente exorta seus discípulos a "não temais os que matam o corpo e não podem matar a alma; temei antes aquele que pode fazer perecer no inferno a alma e o corpo", Mat. x 28.
 
5. Esta noção, que os perversos não ressuscitarão, tem uma tendência a libertinagem, e abre uma porta para todo tipo de pecado, e tira todas as restrições das pessoas más, e as incentiva a prosseguir no seu percurso vicioso da vida; em que o apóstolo Paulo diz da ressurreição de um modo geral: "que me aproveita isso, se os mortos não ressuscitam? Comamos e bebamos, que amanhã morreremos", 1 Coríntios. xv. 32. Mas, a partir destas sugestões diversas, pode ser fortemente concluído, que haverá uma ressurreição dos ímpios, bem como dos justos.

De fato, haverá uma diferença entre a ressurreição dos justos e a ressurreição dos injustos, em muitos aspectos: haverá uma diferença no tempo de um e de outro; os mortos em Cristo ressuscitarão primeiro; "os retos têm o domínio sobre os ímpios na manhã da ressurreição", portanto "bem-aventurado e santo aquele que tem parte na primeira ressurreição; sobre estes não tem poder a segunda morte". E como eles não devem ressuscitar ao mesmo tempo, nem completamente pelos mesmos meios: eles serão, de fato, ao mesmo tempo ressuscitados por Cristo, pois "todos os que estão nos sepulcros ouvirão a sua voz. E os que fizeram o bem sairão para a ressurreição da vida; e os que fizeram o mal para a ressurreição da condenação", João v 28, 29. Os santos serão ressuscitados em virtude de sua união com Cristo, "porque Ele vive, eles devem viver também", mas os ímpios serão ressuscitados apenas pelo poder de Cristo a fim de comparecer perante Ele e serem julgados por ele, que é o Senhor de todos. Além disso, embora os corpos dos ímpios sejam ressuscitados como imortais e em tal estado para continuar sob pena eterna, ainda não estarão livres do pecado, nem vestidos de glória; e que os corpos dos santos não só serão ressuscitados imortais e incorruptíveis, mas poderosos, espirituais, gloriosos; e, sim, será como o corpo glorioso de Cristo. Em suma, a ressurreição dos justos e dos ímpios serão diferentes no seu fim, "uns para vida eterna, e outros para vergonha e desprezo eterno". Assim, a ressurreição de uns é chamado de "a ressurreição da vida", e a ressurreição dos outros "a ressurreição da condenação". Mas agora vamos ver os argumentos e objeções levantados contra a ressurreição dos ímpios, que são tomadas, em parte, das Escrituras, e em parte da razão.  
 
(1) De algumas passagens da Escritura, e a primeira que é objetada é Salmos i. 5: "Por isso os ímpios não subsistirão no juízo, nem os pecadores na congregação dos justos". Desta passagem, alguns escritores judeus concluíram que não haverá ressurreição dos ímpios; suas almas devem perecer com o corpo na morte. Esta noção pode dar a impressão de ser favorecida pelas versões da Septuaginta e da Vulgata, com algumas outras, que leem as palavras assim: "Por isso os ímpios não devem ser levantados novamente no juízo" [N.T.: tradução literal]. Mas supondo, e não garantindo que essas versões podem estar concordantes com o texto hebraico, não permitem, a partir daí, que os ímpios não ressuscitarão, porque não é dito de forma absoluta, que "não devem ser ressuscitados novamente", mas que "não devem ser ressuscitados novamente em juízo", isto é, de modo a aparecer na congregação dos justos no dia do julgamento, quando os justos e os ímpios serão separados, uns colocados na direita de Cristo e os outros à sua esquerda; eles não vão ressuscitar quando os justos o forem, porque "os mortos em Cristo ressuscitarão primeiro": o ímpio, ainda que ressuscite novamente, não será na primeira ressurreição, ou a ressurreição da vida, mas na ressurreição da condenação. Além disso, a palavra usada aqui não significa a ressurreição dos ímpios, mas a sua posição diante de Deus no sentido judicial, quando ressuscitados, e o significado é que eles não serão capazes de manter, quando o justo Juiz aparecer, qualquer grau de confiança, de modo a não se envergonharem, como a vontade dos justos; mas, sendo tomados com a confusão e horror da mente, não serão capazes de levantar a cabeça, ou abrir a boca para se justificar ou justificar a sua causa, e assim, por conseguinte, devem cair, e não deverão prevalecer neste julgamento.

Outra escritura, que pode parecer aprovar esta noção, que os ímpios não ressuscitarão dentre os mortos, é Isaías xxvi 14: "Morrendo eles, não tornarão a viver; falecendo, não ressuscitarão". Mas estas palavras, como já observado em meu sermão anterior, são ou devem ser entendidas como o povo de Israel, e são expressivos da denúncia dos profetas de seu estado atual, que eles estavam mortos, e de sua desconfiança da sua futura ressurreição, para a qual ele tem uma resposta no versículo 19: "Os teus mortos e também o meu cadáver viverão e ressuscitarão", ou eles devem ser entendidos como sendo esses senhores maus, que haviam tido o domínio sobre esse povo, mas agora estavam mortos, e não devem viver de novo nesta terra, ou levantar-se novamente para tiranizar sobre eles: e, se considerarmos as palavras em qualquer sentido, elas não podem apoiar um argumento contra a ressurreição dos ímpios.
 
As palavras do profeta Daniel, "E muitos dos que dormem no pó da terra ressuscitarão, uns para vida eterna, e outros para vergonha e desprezo eterno", Dan. xii 2, ainda que sejam uma prova clara e completa da ressurreição dos ímpios, bem como dos justos, ainda são usados por alguns escritores judeus contra ela. Observa-se, que o profeta não diz todos eles, mas muitos dos que dormem no pó da terra ressuscitarão, sim, é dito que esses foram criados para serem poucos, e estes os justos, entre os filhos de Israel. Em resposta à tal, observe que a palavra muitos pode ser entendida universalmente como todos os que dormem no pó da terra, no sentido em que a palavra é usada em Salmos XCVII. 1: "O SENHOR reina; regozije-se a terra; alegrem-se as muitas ilhas" no texto hebraico é muitas ilhas, ou seja, todas as ilhas se regozijam. Ou pode ser considerado em um sentido comparativo, assim: os que dormem no pó da terra, e ressuscitarão, são muitos em comparação com aquelas poucas pessoas que vão restar; quando os mortos ressuscitarem; pois haverá alguns, embora poucos, quando comparados com outros, que não devem morrer, mas serem mudados: ou melhor, as palavras podem ser tomadas separadamente após esta forma, dos que dormem no pó da terra, muitos ressuscitarão para a vida eterna, e muitos para vergonha e desprezo eterno, que é exatamente essa a divisão deles, que estão a ser ressuscitados dentre os mortos, como é dado por nosso Senhor, quando diz: "E os que fizeram o bem sairão para a ressurreição da vida; e os que fizeram o mal para a ressurreição da condenação", em João v 29. Muitos nunca pode designar alguns apenas, como deve, se apenas os israelitas, que era o menor de todos os povos, os virtuosos, dentre eles, são os temas da ressurreição: sim, se o justo apenas de todas as nações devem ser ressuscitados, são apenas alguns exemplos, em comparação com os outros. Além disso, o profeta diz que "alguns ressuscitarão para vergonha eterna", o que não pode ser dito dos justos, mas deve ser o desígnio dos ímpios: portanto, essa profecia está longe de ser um argumento contra ela, que nos fornece muito considerável prova para a ressurreição dos ímpios.

Existem algumas outras passagens da Escritura, além destas, que são empregadas para outro conjunto de homens contra esta verdade, como Eclesiastes vii. 1: "Melhor é a boa fama do que o melhor unguento, e o dia da morte do que o dia do nascimento de alguém". Agora, eles dizem, se os ímpios ressuscitarão, o dia de sua morte deve ser pior do que o dia de seu nascimento. Para que possa ser respondido, que o homem sábio não está falando dos ímpios, nem dos perversos, dos quais pode-se dizer, em certo sentido, que teria sido melhor que nunca tivesse nascido, ou morrido imediatamente, em vez de viver de modo a agravar a sua condenação por repetidas iniquidades, e com quem certamente vai ser muito pior depois da morte, do que agora é. As palavras em relação aos virtuosos, que são abençoados em sua morte; porque morrem no Senhor, e o resto de suas obras são livres do pecado e tristeza de todos os tipos, e estão com Cristo, que é muito melhor do que entrar e estar neste mundo problemático.
 
Da mesma forma as palavras do apóstolo Paulo, em 1 Tessalonicenses. iv 16 "os que morreram em Cristo ressuscitarão primeiro", estão contra a ressurreição do ímpio; e de onde é observado, que aqueles que ressuscitarão são os que “morreram em Cristo” e que são somente os crentes; e, portanto, os ímpios não ressuscitarão. O que pode ser respondido, que de fato o apóstolo fala da ressurreição dos santos, e não dos ímpios, mas não para a exclusão de sua ressurreição. É certo que eles são apenas os crentes que estão mortos em Cristo; mas então não é nem aqui, nem em outro lugar dito, que somente os crentes, ou que somente esses que morrem em Cristo, ressuscitarão, sim, além disso, o apóstolo diz, "que os mortos em Cristo ressuscitarão primeiro ", o qual supõe que os ímpios ressuscitarão depois, o que seria uma impropriedade dizer que os mortos em Cristo ressuscitarão primeiro, se aqueles que não estão mortos em Cristo não ressuscitarão mais tarde; uma primeira ressurreição supõe uma segunda.

Passarei agora a considerar os argumentos e objeções formadas contra a ressurreição dos ímpios, que são tomadas,

(2) Da razão. Diz-se que Deus é muito misericordioso e, portanto, se não salvar eternamente os ímpios não é razoável supor que ele vai ressuscitá-los dentre os mortos apenas para atormentá-los; mas será suficiente para eles não terem a mesma felicidade dos santos no céu. Ao que eu respondo que é verdade, que Deus é muito misericordioso, mas "ele terá misericórdia de quem ele tiver misericórdia". Embora a misericórdia seja natural e essencial a Ele, os frutos abençoados e os efeitos dela, como apreciado por suas criaturas, são limitadas por, e subordinadas a sua soberana vontade e prazer; há algumas de suas criaturas, de quem se disse, "aquele que o fez não se compadecerá dele, e aquele que o formou não lhe mostrará nenhum favor". Isaías xxvii 11. Além disso, deve ser observado que Deus é um Deus justo, bem como misericordioso, e que uma perfeição sua não deve ser jogada contra outra, embora ele seja misericordioso, e se deleite na misericórdia, ele é também "o Juiz de toda a terra". Tenho antes provado que é necessário, da justiça de Deus, que os corpos dos ímpios devem ser ressuscitados, não apenas para serem atormentados, mas para que Deus possa glorificar a sua justiça no seu justo castigo.

Argumenta-se ainda, que Cristo é a causa meritória da ressurreição, e por isso os ímpios, ou reprovados, não devem ressuscitar, pois "Cristo não tem nenhum mérito para eles". Ao que eu respondo que as ressurreições podem ser distinguidas, como é por Cristo, para uma ressurreição para a vida, e uma ressurreição da condenação, que Cristo é a causa meritória da primeira, mas não da última. Cristo não é somente o exemplar, mas a causa eficiente e meritória da ressurreição dos santos, “Mas cada um por sua ordem: Cristo as primícias, depois os que são de Cristo, na sua vinda". Aqueles que são de Cristo ressuscitarão pela virtude de sua união com ele, e através do poder da sua ressurreição; não será o ímpio, pois eles devem, de fato, serem ressuscitados por Cristo, mas não em virtude de sua morte e ressurreição, ou por qualquer mérito dele, mas por seu poder onipotente; a sua ressurreição não será o efeito do seu mérito, como mediador, mas de seu poder divino, como Senhor dos vivos e mortos.

É argumentado ainda, que o ímpio morre uma morte eterna e, portanto, não ressuscita dos mortos, o que para eles, dizem, implica em uma contradição dizer que eles morrem de uma morte eterna, e que ainda serão ressuscitados dentre os mortos. Para que possa ser respondida, é uma morte dupla, uma temporal e uma eterna. Morte temporal é uma separação da alma do corpo, e é o que pode ser chamado de a primeira morte. A morte eterna é a separação do corpo e da alma de Deus, e o lançamento de ambos ao inferno, que é o que a Escritura chama a segunda morte. Agora, essa segunda morte ou eterna é consistente com a ressurreição do corpo; ou melhor, a ressurreição do corpo é necessária para isto. Se isso deve ser dito, como é, que a morte corporal é o castigo do pecado, que a punição não é tomada dos ímpios e, portanto, a morte corporal continua eternamente e, consequentemente, não há ressurreição dos ímpios dentre os mortos. Eu respondo, é verdade que a morte corporal é uma parte do castigo do pecado, foi a primeira ameaça dada por Deus, e é infligido aos ímpios, como o salário dele. Também é verdade que o castigo do pecado é eterno e não é removido, ou tirado dos ímpios, nem é pela ressurreição dos ímpios, pois seus corpos serão ressuscitados pelo poder de Deus, em tal estado e condição, para suportar o castigo eterno, que será infligido sobre eles, e que afligirá tanto na alma quanto no corpo.

É pouco digno de nota aos que se opõem contra uma ressurreição universal, que a terra não será suficiente para conter todos. Essa objeção pode ser surpreendente em supor que todos os homens, os justos e os ímpios, quando ressuscitados, serão reunidos no vale de Jeosafá, e lá julgados, pois se toda a terra não pode contê-los, como deve ser esse vale? Poderia se pensar que há alguma dificuldade na oposição, poderia ser, em alguma medida, removida, observando que, enquanto que "os que morreram em Cristo ressuscitarão primeiro, depois nós, os que ficarmos vivos, seremos arrebatados juntamente com eles nas nuvens, a encontrar o Senhor nos ares, e assim estaremos sempre com o Senhor", para que a terra seja deixada para os ímpios, e, é de se esperar, possa ser permitido, haverá espaço suficiente para eles. De um modo geral, apesar de todas essas objeções, pode ser fortemente concluído, que haverá uma ressurreição geral de toda a humanidade, tanto judeus como gregos, todos os ímpios, e de todos os justos, em todas as nações. Agora prossigo.
 
Segundo. Para saber o que é do homem que deve ser ressuscitado dentre os mortos. O homem consiste de corpo e alma, não é a alma, mas o corpo, que é ressuscitado: não a alma, a alma não morre, e, portanto não pode ser dito que é para ser ressuscitado dos mortos nem dormir com o corpo na sepultura e, portanto, não precisa acordar, nem será despertado quando o corpo for.

[1] A alma não morre, e, portanto não pode ser dito que vai ressuscitar dos mortos. Havia alguns cristãos na Arábia, que declararam que a alma morria com o corpo, e, na ressurreição, reviveria e voltaria ao seu próprio corpo, mas é uma substância imaterial e imortal, que nunca morre. Não me proponho a dar-lhe um discurso elaborado sobre este assunto, e passar o argumento da imortalidade da alma, o que exigiria maiores habilidades do que eu sou mestre, e uma bússola maior do que é permitido a mim para o meu assunto. Vou mencionar apenas duas ou três coisas sobre este assunto, na prova da imortalidade da alma, que podem ser tomadas:
 
1. A partir da natureza da própria alma. É da mesma natureza, com os anjos, que são espíritos imateriais e incorpóreos, e assim não está sujeita à corrupção e à morte, não morrem, sim, a alma do homem tem uma semelhança com Deus, que carrega uma semelhança com a natureza divina. A imagem de Deus no homem consiste principalmente na alma, é a criação imediata de Deus, que vem dele e é a própria respiração dele. Se levarmos em conta seus diversos poderes e faculdades, principalmente no entendimento e vontade, podemos muito bem concluir que ela seja imortal e que a substância nunca morrerá. A mente ou entendimento não só compreende e percebe as coisas corpóreas, temporais e corruptíveis, mas também as coisas que são imateriais, incorpóreas, eternas e incorruptíveis, tais como os anjos, sim, o próprio Deus, que não era em si mesmo uma substância imaterial, incorpórea.

É capaz de considerar uma eternidade sem fim, embora seja fácil observar a diferença que existe na mente ou na compreensão do homem, em relação a essa eternidade que precedeu a criação do mundo, e o que há de vir, quando considera que a anterior, é rapidamente subjugada, ele vibra e tremula sua asa, e é obrigado a descer, mas quando fixa seus pensamentos sobre a última, quão facilmente compreende que deve não ter fim, e com que prazer atravessa os milhões de eras nele! A razão desta diferença é porque não é desde a eternidade, tem um começo, mas continuará para a eternidade, e não terá fim e, além disso, a grande quantidade de conhecimento de várias coisas que os homens com maior entendimento estão equipados, sempre há um desejo natural e contínuo de saber mais, que nunca será satisfeito nesta vida, e este foi um dos principais argumentos utilizados por Sócrates quando, na prisão, para provar a seus alunos a imortalidade da alma, para esse desejo que não é implantado em vão: a alma deve continuar após a morte, quando vai chegar a um conhecimento mais perfeito das coisas. A vontade tem por objeto o bem universal, e especialmente a Deus, que é principalmente bom, e deseja gozar para sempre: as suas ações são livres, e não podem ser forçadas por qualquer criatura; nenhuma criatura tem o poder sobre ela, para forçá-la ou destruí-la, ela age de forma independente do corpo, na vontade e na relutância, escolha e recusa, não usa nenhum órgão corpóreo: sim, quando o corpo está doente e enfermo, e pronto para morrer, a vontade é, então, ativa e vigorosa, e mostra-se assim, quer por vontade ou falta de vontade de morrer, ou melhor, de um modo geral, a aflição mais grave, e o mais próximo da aproximação da morte, quanto mais ativa for a vontade de ser libertado de agonias e dores, quer por uma restauração para a saúde, ou por um afastamento por morte, o que mostra que a alma não adoece e cresce lânguida, como o corpo faz, nem morre com ele. A alma é uma substância pura, pura e simples: ela não é composta de matéria e forma, nem é uma forma material, inferida fora do poder da matéria, como as almas dos brutos, mas é totalmente espiritual e imaterial, não é de um órgão composto por quatro elementos, fogo, água, terra e ar, que é capaz de ser determinado neles outra vez, como nossos corpos são; não tem nada contrário a si mesmo, que pode ser destrutivo dela, não é fria nem quente, úmida ou seca, dura ou macia: ela não é como algo físico que quando é destruído, é destruído com o corpo, se ela tem algo sobre o qual tem relação, deve ser o corpo, mas está longe de ser dependente do corpo, e perecer com ele, ao contrário, quando a alma se vai, o corpo perece. A alma não tem outra causa de ser, mas Deus, que depende dele, e por ele é preservado. Ele, aliás, poderia, se quisesse, aniquilar, ou reduzi-la a nada, mas, uma vez que é evidente que ele não vai fazer isso, podemos concluir que ela é imortal e nunca morrerá.

2. A imortalidade da alma pode ser provada a partir da lei da natureza, a religião da humanidade, a consciência de ações pecaminosas, e os medos e os terrores da mente decorrentes daí, e também a justiça de Deus. "O consentimento de todas as nações", diz Cícero, "é considerar a lei da natureza", e segundo ele, é "o acordo de todas as nações, que a alma continua após a morte, e é imortal". Isso, em geral, pode ser verdade, e merece atenção, e não é a prova importante da imortalidade da alma, mas deve ser de propriedade, que existem muitas exceções a ela: alguns, até mesmo dos filósofos que a negaram, e outros deles, que a deram, falando muito duvidosa e confusa acerca dela, e entregue os seus sentimentos sobre isso, para usar as palavras de Minúcio Felix, et corrupta dimidiata fide, com uma fé corrupta e dividida, como se fizeram, mas crendo pela metade.  
 
A imortalidade da alma é sem dúvida, descoberta pela luz da natureza, e originalmente, era crida pelos homens, mas como esta luz se tornou fraca por causa do pecado, e como os homens se afastaram da verdadeira religião, e indo para longe dos que a ensinavam, assim, tornaram-se vaidosos em sua imaginação, e o seu coração insensato se obscureceu, e perderam não só o conhecimento dela, mas muitas outras verdades. Tales de Mileto é considerado o primeiro que a ensinou, embora os outros digam, que Ferécides, o sírio, foi o primeiro a afirmar isso. Alguns a atribuem aos magos caldeus e indianos, e outros aos egípcios, como os primeiros autores dela, que, talvez, tenham recebido da posteridade de Abraão, que habitou entre eles. No entanto, é certo, que há no homem um desejo natural pela imortalidade, o que não está em nenhuma outra, mas em criaturas imortais, como também é natural a ele a religião, portanto, alguns optaram, em vez de definir o homem como um ser religioso do que um ser animal racional: todas as nações professam alguma religião, e mantém algum tipo de culto religioso, os povos mais cegos e ignorantes, bárbaros e selvagens, não vivem sem ela. Agora, qual finalidade é a sua religião? E por que eles adoram uma deidade, se não houver estado futuro? Se a alma não continua após a morte, mas na morte perece com o corpo, elas não precisam ser solícitas sobre a adoração a Deus, e o desempenhar práticas religiosas, mas dizer: "Comamos e bebamos, porque amanhã morreremos"; nem ser diligente no exercício da virtude, ou estar preocupado com a comissão do pecado. Mas, por outro lado, é evidente que há uma consciência do pecado nos homens, ou não existe nos homens um "testemunho da consciência, e os seus pensamentos, quer acusando-os, quer defendendo-os". Há horrores terríveis, terrores e picadas na consciência, que os homens são maus, pois eles são tomados com temor e tremor tal, com os temores de pânico tal, que não conseguem se livrar.

Se estes, como alguns dizem, foram os efeitos da educação, é estranho que eles devem ser tão gerais e abrangentes como são, e mais estranho que nenhum deles foi capaz de abalá-los totalmente, e mais estranho ainda, que aqueles que percorrem os longos campos de infidelidade e ateísmo não devem ser capazes de libertar-se deles. Hobbes [N.T.: Thomas Hobbes (1588–1679), filósofo inglês], que advoga corajosamente para a infidelidade, que se esforçou para proteger a si mesmo e outros, na descrença de um estado futuro, seria muito desconfortável, se, a qualquer momento, ele estiver sozinho nas trevas. Essas coisas não apenas mostram que existe um ser divino, a quem os homens são responsáveis por suas ações, mas que existe um estado futuro após a morte, em que os homens devem viver, seja na alegria ou na miséria. E, de fato, isso é necessário a partir da justiça de Deus, que é o Juiz de toda a terra, fazer o certo ao bom e punir os ímpios. É fácil observar que, nesta vida, os homens de bem são afligidos, e os maus prosperam: há inúmeros exemplos deste tipo, a veracidade, a justiça e a fidelidade de Deus não são tão claramente vistos concedendo favores e bênçãos aos homens bons, de acordo com suas promessas, e em punir os homens maus, de acordo com suas atitudes, parece razoável então supor que as almas dos homens são imortais, que seus corpos devem ser ressuscitados dentre os mortos, e que haverá um estado futuro, em que os homens bons serão felizes, e os homens ímpios viverão em um estado miserável.

3. A imortalidade da alma pode ser provada pelas Escrituras que declaram expressamente que o corpo pode ser morto, a alma não; Mat. x 28, Ecl. xii 7, e que quando "o pó volte à terra, como o era, e o espírito volte a Deus, que o deu". Pode-se concluir de todas as escrituras, Isa. lv 3; Mat. xxii 32, Jo vi 40, 47, que falam de um pacto eterno que Deus fez com seu povo, "porque Deus não é Deus de mortos, mas dos vivos", e de todas as promessas de vida eterna, que ele fez-lhes: como também da conta dos desejos ávidos dos santos pela felicidade futura, Fil. i 23, 2 Coríntios. v 6, 8, e das suas garantias de apreciá-la após a sua dissolução, bem como da sua recomendação especial de suas almas, Sl. XLIX 15, Atos vii 59, Lucas XXII 46, ou espíritos, nas mãos de Deus no momento da morte, gravado nesses escritos. E, para não adicionar mais, podemos estar totalmente satisfeitos, pelos oráculos sagrados, Lc. xvi 22, 23; Ap. vi 9; 1 Pe. iii 19 que as almas dos homens, imediatamente após a dissolução do corpo, entra em um estado ou de felicidade ou de miséria; tudo o que comprova a permanência da alma após a morte, sua existência separada, seu estado futuro ou condição, seja de prazer ou de dor . De tudo o que se segue, que, se a alma não morre, não pode ser dito para ser ressuscitado dentre os mortos, ou seja o assunto da ressurreição.
 
[2] A alma não dorme com o corpo até a ressurreição e, portanto, não precisa acordar, e não pode ser dito que é para ser levantado ou acordado quando o corpo for. Os socianos e alguns dos arminianos dizem que a alma após a morte, está em um sono profundo, é insensível a felicidade ou infelicidade ou miséria, e destituída de qualquer sentido e operação. Para refutação desta noção, deve ser considerado a seguir:
 
1. Que o sono faz parte do corpo, e não da alma.

2. Quando o corpo está dormindo, a alma está acordada e ativa, como é evidente na abundância de exemplos de sonhos e visões da noite: quando cai sono profundo sobre o homem, a alma entende e percebe, imagina e inventa, arrazoa e discursa, escolhe e recusa, chora e se alegra, tem esperanças e medos, amores e ódios, etc. Da mesma natureza, são êxtases e arrebatamentos, quando o corpo está deitado, por assim dizer, morto, sem sentido e sem movimento: como foi o caso do apóstolo, quando ele diz que não sabia se ele estava no "corpo ou fora do o corpo", 2 Coríntios. xii 4, 5, e ainda a sua alma era capaz de receber coisas divinas, de ver tais visões, e ouvir tais palavras, que não foi nem lícito, nem teve a possibilidade de expressar.

3. A alma sendo liberta do corpo deve ser mais ativa do que quando nela, especialmente porque é corrompida com o pecado, através do qual se torna uma obstrução e um estorvo para ele, e um peso sobre ele, de modo que não pode como seria, desempenhar funções espirituais, "O espírito está pronto, mas a carne é fraca", mas agora, quando liberta do corpo, e se junta aos espíritos dos justos aperfeiçoados, deve ser mais capaz de servir a Deus com espiritual alegria e prazer.

4. A alma separada do corpo é mais semelhante aos anjos, e seu estado, condição e trabalho, muito semelhante a deles, agora, nada é mais estranho aos anjos do que sono e a inatividade, pois sempre veem a face de Deus, estando prontos para receber suas ordens, obedecer à voz da sua palavra, e imediatamente receber ordens dele, eles fazem o seu prazer, pois estão continuamente diante do trono de Deus, louvando o seu nome, celebrando a perfeição divina, e "não descansam nem de dia nem de noite, dizendo: Santo, Santo, Santo, é o Senhor Deus, o Todo-Poderoso, que era, e que é, e que há de vir".

5. Se as almas dos crentes, após a morte, permanecessem em um estado de inconsciência e inatividade, então, o estado dos santos que partiram seria muito pior do que o dos vivos, pois os santos estão perturbados com um ímpio e incrédulo coração, aflitos com as tentações de Satanás, e ocupados, com uma variedade de dores, mas às vezes eles têm comunhão com Deus através de Cristo, as descobertas de seu amor às suas almas, a luz do seu rosto, e o conforto do seu Espírito, pois eles têm a palavra e ordenanças para confortá-los e apoiá-los, e são empregados no exercício da graça e de cumprimento dos deveres; tudo é ao mesmo tempo edificante e agradável para eles, e do qual os santos partiram estão privados, se este é seu caso, que suas almas dormem em seus corpos até a ressurreição. Se isto é verdade, teria sido muito melhor para o apóstolo Paulo, e tenho a certeza, mais em benefício das igrejas de Cristo, que ele tivesse continuado na terra até hoje, do que estar dormindo no túmulo, semiconsciente e inativo. Certamente este grande homem nada sabia sobre isso quando disse: "Porque para mim o viver é Cristo, e o morrer é ganho. Mas, se o viver na carne me der fruto da minha obra, não sei então o que deva escolher. Mas de ambos os lados estou em aperto, tendo desejo de partir, e estar com Cristo, porque isto é ainda muito melhor. Mas julgo mais necessário, por amor de vós, ficar na carne".  Fil. i 21-24. Tivesse o apóstolo conhecimento que poderia permanecer em um estado de inatividade e inutilidade, privado da comunhão entre Cristo e a Sua Igreja, não haveria dificuldade em determinar qual era o mais elegível, viver ou morrer, nem poderia ser imaginado que os desejos de qualquer um dos santos seriam tão fortes após a dissolução, como algumas vezes eles são, quando eles dizem, que "desejamos antes estar ausentes do corpo", se eles não acreditam que devem estar imediatamente "habitando com o Senhor", 2 Coríntios v 8. Esta noção, então, torna a condição de santos que partiram pior do que dos vivos, ao passo que o homem sábio diz, "Por isso eu louvei os que já morreram, mais do que os que vivem ainda", Ecl. iv 2: a razão é, porque "Bem-aventurados os mortos que desde agora morrem no Senhor. Sim, diz o Espírito, para que descansem dos seus trabalhos, e as suas obras os seguem". Ap 14:13. Assim como mortos, eles entram em um estado de felicidade e alegria, e são empregados em louvar a Deus e cantar a nova canção do Cordeiro.

6. Esta noção é contrária a muitas passagens das Escrituras, Ecl. xii 7; II Coríntios v 1, 8, que nos asseguram que a alma após a morte retorna a Deus que a deu, tem uma casa não feita por mãos, eterna nos céus, em que é recebida, quando desalojada da casa terrena deste tabernáculo, onde estará presente com o Senhor, desfrutando ininterrupta comunhão com ele, "na tua presença fartura de alegrias; à tua mão direita delícias perpetuamente". Isso foi o que Cristo prometeu ao ladrão na cruz, quando lhe disse: "Hoje estarás comigo no paraíso", Lucas xxiii 43, que não teria sido verdade, se sua alma dormisse com seu corpo até a ressurreição. O apóstolo João diz que viu "debaixo do altar as almas dos que foram mortos por amor da palavra de Deus e por amor do testemunho que deram". E podemos estar certos de que essas almas não estavam dormindo, pois delas ele diz: "E clamavam com grande voz, dizendo: Até quando, ó verdadeiro e santo Dominador, não julgas e vingas o nosso sangue dos que habitam sobre a terra?".

Os defensores do sono da alma fazem uso de várias passagens da Escritura para apoiar a sua opinião, particularmente quando ela usa o termo dormir para pessoas que morrem, do qual há muitos casos, em 2 Sam. vii. 12, 1 Reis i. 21, VII Jó 21; Dan. xii. 2, 1 Coríntios. xv. 18, 1 Tessalonicenses iv. 14, XI, João 11, 12, 1 Coríntios. xv. 51. Esta é uma maneira de falar que era muito usada nos países do oriente, e é expressiva da morte do corpo e da sua descida na sepultura, porque o sono é a imagem da morte; assim como dormir com os pais, é morrer como eles morreram, e ser enterrado onde eles foram também, e dormir no pó, ou no pó da terra, ou na sepultura, é morrer, ser enterrado, e ficar lá, o que pode ser entendido como o corpo somente, e não a alma. Quando lemos de alguém que dormiu em Cristo, ou que dorme em Jesus, o significado é que morreram no Senhor. Quando Cristo disse: "Lázaro, o nosso amigo, dorme", ele quis dizer que Lázaro estava morto, e quando o apóstolo Paulo diz: "Nem todos dormiremos", ele nada mais faz do que anunciar que nem todos morrerão, pois aqueles que estarão vivos na segunda vinda de Cristo, serão transformados. Se este modo de expressão, e os exemplos das Escrituras provam qualquer coisa com essa polêmica, eles provam sobremaneira; pois se provam que a alma dorme com o corpo, elas provam que a alma morre com o corpo, já que o sono não significava outra coisa senão a morte.

Mais uma vez, eles apelam a todas essas Escrituras em favor de seu conceito, como Mateus xiii 40, 41,49, 50 e xxv 46, Lucas xiv 14; 2 Tm. iv 8, que representam a felicidade dos santos, e a miséria dos ímpios, pois não ocorrendo até o último dia, o fim do mundo, a ressurreição dos justos, e o dia do julgamento, quando os ímpios entrarem em castigo eterno, e os justos para a vida eterna, e portanto, durante esse tempo, sua alma deve estar dormindo. Para que possa ser respondida, isto é um estado duplo dos justos e dos ímpios, após a morte, em relação a sua felicidade e miséria, um é incipiente (em um estágio inicial), mas nem começou, a outra é completa, consumada e perfeita. Agora, é deste último que estas escrituras falam, mas não da primeira; e é permitido que os justos não estarão em plena posse da glória até o último dia, quando seus corpos serão ressuscitados e unidos às suas almas , e os dois juntos entrarão em pleno gozo de seu Senhor; nem os maus receberão a medida completa de sua punição até o julgamento terminar, quando a alma e o corpo devem ser lançados no inferno. Mas, então, imediatamente após a morte ambos entram em um estado de felicidade ou miséria; o justo, assim como eles estão ausentes do corpo, estão presentes com o Senhor e os ímpios não estão mortos, mas no inferno eles estão cônscios.
 
Novamente, eles se esforçam em usar todas essas escrituras em proveito próprio, como Salmos xxx 9, e LXXXVIII 10-12, e 17, 18; Isaías xxxviii 18, que descrevem os homens, após a morte, como incapazes de louvar a Deus, como estas: "Que proveito há no meu sangue, quando desço à cova? Porventura te louvará o pó? Anunciará ele a tua verdade? Mostrarás, tu, maravilhas aos mortos, ou os mortos se levantarão e te louvarão? (Selá.) Será anunciada a tua benignidade na sepultura, ou a tua fidelidade na perdição? Saber-se-ão as tuas maravilhas nas trevas, e a tua justiça na terra do esquecimento? Os mortos não louvam ao Senhor, nem os que descem ao silêncio; pois não te louvará a sepultura, nem a morte te glorificará; nem esperarão em tua verdade os que descem à cova". A partir do qual se infere que, se as almas dos santos, após a morte, não são empregadas em louvar a Deus, elas devem estar dormindo, ou seja, destituídas de sentido e funcionamento, pois em que obra elas podem ser utilizadas? Para isso, pode ser respondido que, embora os santos, enquanto seus corpos estão em seus túmulos, e antes da ressurreição, não podem, e nem louvar a Deus com seus corpos, dos quais apenas essas escrituras pode-se supor que abordam o assunto, já que nada, além do corpo vai para dentro da cova, ou é colocado na sepultura, mas suas almas não podem louvar a Deus, do mesmo modo como os anjos fazem, de quem o livro do Apocalipse fala, eles às vezes são representados junto como com eles, glorificando a Deus, louvando o seu nome, cantando aleluias, e atribuindo-lhe a salvação, ao que está sentado no trono e ao Cordeiro, Ap. v 11-13, e VII 09-12. Da mesma forma, embora os santos, após a morte, não louvem a Deus diante dos homens, e no meio de sua igreja militante, como quando na terra dos viventes, para o qual essas passagens das Escrituras se referem, eles ainda podem, louvá-lo diante dos anjos, e no meio da igreja triunfante, de modo que, a partir daí, não há razão para concluir que as almas dos crentes, depois da morte, até a ressurreição, estão em um estado de inatividade, ou dormindo com seus corpos. Portanto, vendo que a alma não dorme, não vai ser despertada na ressurreição, ou ser objeto da mesma. Eu vou agora,

Provar que é o corpo, que quando morre, que deve ser ressuscitado. Ele não é aniquilado, ou reduzido a nada pela morte, não é um novo, etéreo ou corpo celestial, que será unido com a alma na ressurreição, mas será o mesmo corpo, que morre, que deverá ser ressuscitado novamente, tudo o que eu espero fazer entender, na parte seguinte do meu discurso.

Primeiro, o corpo não é aniquilado, ou reduzido a nada pela morte. Isto é afirmado por Socino e seus seguidores, mas é contrária tanto à razão quanto à Escritura. O corpo não é feito de nada, nem será reduzido a nada, ele consiste dos quatro elementos, e se vai se decompor nos mesmos, e embora possa depois da morte passar sob muitas mudanças e alterações, no entanto, a matéria e a substância permanecerá de alguma forma e em algum lugar ou outro. A morte é uma separação, ou desunião da alma e do corpo, mas não é uma aniquilação; pela morte todo o composto é dissolvido, mas nenhuma parte é reduzida a nada, o pó, ou o corpo, que é do pó , retorna à terra, como era, e o espírito ou alma vai para Deus, que lhe deu. A morte é, por vezes, expressada por retorno ao pó, mas voltar ao pó e ser reduzido a nada são duas coisas diferentes, a menos que se possa pensar que a poeira não é nada. Às vezes significa ver a corrupção, mas a corrupção é uma coisa, e aniquilação é outra; a corrupção supõe alguma coisa que tem existência, que é corrompida, aniquilação tira a existência dela, não obstante a corrupção, a matéria e a substância podem permanecer, mas a forma e qualidade podem ser alteradas, mas a aniquilação nada deixa. A morte é, por vezes, figurativamente expressa pela semente na terra, se corrompendo e apodrecendo nela, destruindo uma casa, e abandonando um tabernáculo. Agora, embora a semente lançada na terra morra, se corrompa e apodreça, não é reduzida a nada, pois não perde o seu ser, nem a sua natureza, mas no devido tempo, vivifica, surgem botões e expõe a sua força seminal; uma casa pode ser derrubada, e um tabernáculo desfeito, e as várias partes serem separadas umas das outras e ainda a matéria e a substância de todas elas continuar e permanecer. Se o corpo é aniquilado pela morte, Cristo perdeu o que é uma parte do que adquiriu, e o que é unido a Ele, e do que do Espírito é a sua morada; pois Cristo comprou os corpos de seus povos, bem como suas almas, e que, com suas almas, que são os membros dele, e no qual o Espírito de Deus habita, como seu templo. Além disso, se o corpo foi reduzido a nada pela morte, a ressurreição do corpo não seria propriamente uma ressurreição, mas uma criação de um novo corpo, e, certamente, essa noção de aniquilação é criada para abrir caminho para a introdução disso, a verdade da qual agora examino.

Quanto a essas escrituras que falam sobre os mortos como se eles não fossem, como quando Rachel é representada chorando por seus filhos, e recusando ser consolada, "porque já não existem", Jer. xxxi 15, o significado não é que eles não existam, não tinham sido, ou foram reduzidos a nada, mas que eles não estavam na terra dos vivos, existentes entre os homens, e interagindo com eles, visto que é dito de Enoque, que "não apareceu mais, porquanto Deus para si o tomou", Gen. v 24, embora ele não estivesse na terra, ele ainda estava no céu com Deus, seu corpo não foi aniquilado, mas ele foi levado para cima, alma e corpo, para o céu. Quando o apóstolo diz: "Os alimentos são para o estômago e o estômago para os alimentos; Deus, porém, aniquilará tanto um como os outros", 1 Coríntios. vi 13, ele não projeta uma destruição da substância do corpo, ou de qualquer parte dele, mas fala da utilização do mesmo, que não será mais empregado em receber os alimentos, para suprir a natural necessidade do corpo, embora será necessário, na ressurreição, como parte integrante do corpo, e para a constituição dele.

Segundo, não é um novo corpo etéreo, celeste, ou um corpo espiritual, quanto à natureza e substância, que será unido à alma, na ressurreição. É permitido que o corpo vai ser diferente do que é hoje, em relação as qualidades dele, mas não quanto ao mérito, quando o apóstolo compara o corpo com a semente na terra, 1 Coríntios xv 37, 38, que não é vivificado, se morrer, diz dele: "E, quando semeias, não semeias o corpo que há de nascer, mas o simples grão, como de trigo, ou de outra qualquer semente. Mas Deus dá-lhe o corpo como quer, e a cada semente o seu próprio corpo". Ele não projeta uma diferença substancial entre o corpo, que vai para o túmulo, e o que é ressuscitado, mas apenas uma diferença de qualidades, como entre a semente, que é semeado na terra, e da planta, que brota a partir dele, os quais não diferem em sua natureza específica, mas em algumas circunstâncias e casualidades. Que este é o significado do apóstolo, é evidente, quando ele diz: "Assim também a ressurreição dentre os mortos. Semeia-se o corpo em corrupção; ressuscitará em incorrupção. Semeia-se em ignomínia, ressuscitará em glória. Semeia-se em fraqueza, ressuscitará com vigor.  1 Coríntios xv 42, 43. O corpo de Cristo é comparado a um grão de trigo que se "caindo na terra, não morrer, fica ele só; mas se morrer, dá muito fruto", João xii 24, e ainda não sendo um corpo espiritual, quanto a substância, mas um corpo constituído de carne e ossos, o mesmo que ele tinha antes de sua morte, e tal como os corpos dos santos, depois da ressurreição. O apóstolo, aliás, diz, que o corpo, que é semeado um "corpo natural", será ressuscitado um "corpo espiritual", 1 Coríntios xv 44, mas por um organismo espiritual que não significa que o corpo vai ser transformado em espírito e perder a sua primeira natureza e substância, mas que vai agora ser sujeito e submisso ao espírito ou alma: será empregado no serviço espiritual, e se deliciar com os assuntos espirituais, e não será sustentado de uma forma natural, e por ajudas e meios naturais, tais como bebidas, comidas, roupas, sono, e assim por diante, mas viver de uma maneira tal como os anjos. Daí os filhos da ressurreição é dito ser como os anjos. Novamente, quando o apóstolo diz: "a carne e o sangue não podem herdar o reino de Deus, nem a corrupção herdar a incorrupção", 1 Coríntios xv 50, ele não projeta o corpo humano, simplesmente considerado, mas como participante com o pecado e a corrupção, ou com a fragilidade e mortalidade, pois carne e sangue com pecaminosidade como mortal devem gozar do estado celestial e, portanto, a fim de que "isto que é corruptível se revestir da incorruptibilidade, e isto que é mortal se revestir da imortalidade". Se deve ser um novo etéreo, celestial, ou corpo espiritual, e substancialmente diferente do que o corpo é agora, que deve ser unido à alma, não seria uma ressurreição, mas uma criação, além do que não é consistente com a justiça de Deus, que novos corpos deverão ser criados, e sem nunca ter pecado, como aqueles que devem se supor ser, que são de criação imediata de Deus, estar unidos com as almas dos ímpios, e estar eternamente punidos com eles. Também não podem ser considerados organismos verdadeiramente humanos, que são sem carne, sangue e ossos, nem podem dizer que eles são propriamente homens, que são incorpóreos, e, de fato, as mesmas pessoas que pecaram não se pode dizer que sejam punidos, nem as mesmas pessoas, que são resgatadas, sejam glorificadas, a menos que o mesmo corpo seja ressuscitado:
 
Terceiro. Envidar esforços para provar. Jó expressa totalmente sua fé nesta doutrina, quando ele diz: "E depois de consumida a minha pele, contudo ainda em minha carne verei a Deus, Vê-lo-ei, por mim mesmo, e os meus olhos, e não outros o contemplarão; e por isso os meus rins se consomem no meu interior.", Jó xix 26, 27. Ele acreditava que o mesmo corpo, que deveria ser destruído por vermes, ressuscitaria de novo, em que ele deveria ver a Deus e contemplá-lo com os mesmos olhos iguais aos que seu corpo então tinha, e não com outros olhos, ou de um estranho, e esta firme convicção, embora o seu corpo fosse destruído pelos vermes, os seus rins se consumiam dentro dele. O apóstolo Paulo afirma fortemente essa verdade, 1 Cor. xv 53, 54, quando ele diz: "Porque convém que isto [e não outro, apontando para o seu próprio corpo mortal,] que é corruptível se revista da incorruptibilidade, e que isto que é mortal se revista da imortalidade. E, quando isto que é corruptível se revestir da incorruptibilidade, e isto que é mortal se revestir da imortalidade, então cumprir-se-á a palavra que está escrita: Tragada foi a morte na vitória". O que não seria verdade, se outro, e não o mesmo corpo foi ressuscitado dentre os mortos. Novamente, em outro lugar, ele diz, Fl. iii 21, que Cristo "transformará o nosso corpo abatido, para ser conforme o seu corpo glorioso", mas se o mesmo organismo não é ressuscitado, não vai ser o nosso corpo abatido, mas um outro que será mudado, e formado como o corpo de Jesus. Para a confirmação dessa verdade, as seguintes coisas devem ser observadas:

1. O significado da palavra ressurreição. Isso significa propriamente uma ressurreição do que está caído; o mesmo corpo, que passou pela morte, é ressuscitado pelo poder de Deus; este é o sentido próprio da palavra, e o justo significado dele neste artigo, nem pode ele ter algum outro, pois se o mesmo corpo não é ressuscitado, que caiu, mas outro que é dado, não será uma ressurreição, mas uma criação.

2. A ressurreição do corpo é expressa por tais frases figurativas e metafóricas, que, manifestamente mostram que será o mesmo corpo que será ressuscitado que morre; como quando ela é expressa pela germinação da semente, que é semeado na terra, e por um despertar do sono. Agora, como é a mesma semente que é plantada na terra e morre, que surge e se manifesta em caule, folha, e espiga: a mesma, eu digo, quanto à natureza e substância; pois trigo produz trigo, e não qualquer outro grão, embora com alguma beleza adicional, verdura, e viço; não perde nada do que tinha, embora cresça com que não tinha antes: assim que o mesmo corpo que morre, é germinado e ressuscitado, embora com glórias adicionais e excelências; o mesmo que é semeado em corrupção, ressuscitará em incorrupção, e o mesmo é que é semeado em desonra, ressuscita em glória, o mesmo que é semeado na fraqueza, ressuscita em poder, e o mesmo é que é semeado um corpo natural, ressuscita corpo espiritual; ou então não há sentido nas palavras do apóstolo. Da mesma forma, como a morte é comparada a um sono, assim a ressurreição é expressa por um despertar. Agora, como é o mesmo corpo que dorme que é despertado, por isso é o mesmo corpo que adormece pela morte, que será despertado na ressurreição.

3. Os lugares de onde os mortos serão ressuscitados, e que serão convocados para entregá-los, e dos quais eles virão, merecem nossa atenção. Nosso Senhor diz em João v 28, 29, "Todos os que estão nos sepulcros ouvirão a sua voz e sairão". Para cada um que lê estas palavras será fácil conceber que o sentido de nosso Senhor é que os mesmos corpos que estão nos sepulcros sairão deles. Se outros corpos devem ser produzidos por Deus a partir de outras matérias, e unidos às almas, não se pode, com verdade, dizer que eles sairão das sepulturas; senão os mesmos corpos, que estão lá colocados, pode-se supor que saem daí para a ressurreição. É uma fútil oposição a essa doutrina, feita tardiamente por um escritor, que a palavra corpos não é usada no texto. Qual dos homens é colocado nos túmulos, senão seus corpos? E o que se pode esperar que sairão dali, senão seus corpos? E o quê, senão os mesmos corpos?
 
É uma pergunta muito tola que é colocada pelo mesmo autor, quando ele pergunta: "Será que um pesquisador bem entendido das Escrituras seja capaz de pensar, que se a coisa aqui intencionada por nosso Salvador foi para ensinar e propô-lo como um artigo de fé, que acreditava ser necessário por cada um, que os mesmos corpos dos mortos devem ser ressuscitados; não seria, eu digo, qualquer um ser apto a pensar que, se o nosso Salvador quis dizer isso, as palavras deveriam ter sido panta ta swmata a en tois mnhmeiois [N.T.: transliteração do grego], ou seja, todos os corpos que estão nos túmulos, ao invés de todos os que estão nos túmulos, o que deve denotar pessoas, e não precisamente corpos? "Ao que eu respondo, supondo que seja o projeto de nosso Senhor, que eu realmente acredito que foi, para expressar este artigo da nossa fé, que os mesmos corpos da morte devem ser ressuscitados, não havia necessidade de que a palavra corpos deva ser expressa; foi o suficiente para dizer que todos os que estão nos sepulcros sairão; e a cada pesquisador bem entendido das Escrituras será fácil induzi-los a pensar que nosso Senhor planejou os mesmos corpos de homens que são depositados nas sepulturas devam vir a ressuscitar; nem é qualquer coisa mais usual no discurso comum, do que para denominar os homens às vezes de um lado, e às vezes de outro, como quando dizemos, eles são mortais, ou sábios, ou tolos. Mais uma vez, somos informados, nas Escrituras Sagradas, que "deu o mar os mortos que nele havia; e a morte e o inferno deram os mortos que neles havia". Agora, se o túmulo e o mar, na terrível intimação, deverão entregar os mortos que neles há, eles devem entregar os mesmos que constam neles, pois o que mais pode conceber tais expressões?

4. O tema da ressurreição é o corpo, e tal como ele é na vida, vil e mortal. Cristo "Que transformará o nosso corpo abatido, para ser conforme o seu corpo glorioso", e "o Espírito daquele que dentre os mortos ressuscitou a Jesus habita em vós, aquele que dentre os mortos ressuscitou a Cristo também vivificará os vossos corpos mortais, pelo seu Espírito que em vós habita". Estes corpos devem ser os mesmos que carregamos conosco agora, pois o que mais pode ser chamado vil e mortal? Certamente não é um corpo recém-criado, que se diz ser espiritual e celestial, e que nunca pecou, e assim não sujeito à mortalidade. Isto também destrói uma observação de um grande escritor que a Palavra µata, corpos, não é utilizado no Novo Testamento, quando se fala da ressurreição dos mortos. Suas palavras são essas: "Quem lê com atenção o discurso de São Paulo (1 Cor. xv), Onde estão os discursos da ressurreição, veremos, que ele claramente faz distinção entre os mortos que serão ressuscitados, e os corpos dos mortos, pois isso é, neczoi, pantes, são casos nominativos para egeizontai, zwopoihdhsontai, egezdhsontai, o tempo todo, e não swmata, corpos: o que se pode, com razão, pensar que um ou outro pode ser expresso, se tudo isso tivesse sido proposto em um artigo de fé, esses mesmos corpos devem ser ressuscitados. A mesma forma de falar o Espírito de Deus observa, por todo o Novo Testamento, onde é dito, ressuscitar os mortos, despertar ou tornar vivos os mortos, a ressurreição dos mortos". Agora, para não tomar conhecimento dos corpos dos santos, que foram ressuscitados depois da ressurreição de Cristo, de quem se diz em Mat. xxvii 52, "e muitos corpos de santos que dormiam foram ressuscitados", a observação parecerá estar errada, se levarmos em conta as passagens já mencionadas, onde está Cristo disse "transformará o nosso corpo abatido", Fil. iii 21; Rom. viii 11, ou "o corpo de nossa humildade", a qual pertence, e é expressivo da ressurreição dos mortos, e onde Deus é dito "vivificará os vossos corpos mortais", além disso, no discurso do apóstolo Paulo, sobre a ressurreição, em 1 Coríntios. xv, uma pergunta é feita: "Como ressuscitarão os mortos? E com que corpo virão?" E a resposta é dada: "Semeia-se corpo natural, ressuscitará corpo espiritual". Além disso, como o apóstolo pode distinguir claramente, como este autor diz nesse discurso, entre os mortos que serão ressuscitados, e aos corpos dos mortos, se os corpos dos mortos o tempo todo não são mencionados?

5. Os casos de ressurreições que já são passados provam será o mesmo corpo que será ressuscitado na ressurreição geral. Os santos que ressuscitarão na ressurreição de Cristo, ressuscitam com o mesmo corpo que foram colocadas nas sepulturas, pois é dito que "E abriram-se os sepulcros, e muitos corpos de santos que dormiam foram ressuscitados;". Nosso Senhor Jesus Cristo ressuscitou dos mortos com o mesmo corpo que foi pendurado na cruz, e foi colocado na sepultura como é evidente, das marcas dos cravos em suas mãos e pés, nem era um corpo etéreo ou espiritual, como em substância, pois consistia de carne e ossos, o que um espírito não tem, e pode ser sentido e tocado. Agora, a ressurreição de Jesus foi um exemplo dos santos, seus corpos devem ser mudados e ajustados como o seu corpo glorioso. Enoque e Elias foram levados para o céu com os mesmos corpos que tinham quando aqui na terra; e aqueles que estarão vivos em Cristo, na segunda vinda, serão transformados, e tomados, nos mesmos corpos em que serão achados, para encontrar o Senhor nos ares, e assim estarão para sempre com Ele. Agora, não é razoável supor que o nosso Senhor, que participou da mesma carne e sangue com os filhos de Deus, deve ser ressuscitado e glorificado no mesmo corpo, razão pela qual ele assumiu o seu; ou que alguns dos santos devem ter os mesmos corpos que tinham, enquanto aqui, e outros não?

6. Se o mesmo corpo não é ressuscitado, como o fim da ressurreição será a resposta, que é a glorificação da graça de Deus, na salvação do seu povo, e de sua justiça na condenação dos ímpios? Consequentemente é dito que uns "sairão para a ressurreição da vida", e "os outros para a ressurreição da condenação". Como é que cada um "receberá as coisas feitas por meio do corpo," de acordo com o que ele fez, "quer seja o bem ou o mal", se os mesmos corpos não são ressuscitados, que fizeram o bem ou o mal? Onde estaria a justiça de Deus, se outros corpos, e não aqueles que Cristo comprou com seu sangue, o Espírito santificou pela sua graça, e que sofreram pelo nome de Cristo, sejam glorificados? Como também se outros corpos, e não aqueles que pecaram contra Deus, blasfemaram o nome de Cristo, e perseguiram os seus santos, devem sofrer a vingança eterna, e serem punidos com a destruição eterna da presença do Senhor, e a glória do seu poder? Onde estaria a veracidade de Deus, quer nas suas promessas ou ameaças, se as coisas boas que ele prometeu, não forem atribuídas as mesmas pessoas a quem lhes prometeu, e se o castigo que ele ameaçou, não é infligido as mesmas pessoas a quem ele havia ameaçado? Para saber como podem ser as mesmas pessoas, sem ter os mesmos corpos, eu não entendo. Além disso, será uma decepção para os santos, que estão aguardando a adoção, a saber, a redenção de seus corpos, de toda a fraqueza e corrupção, se não for isso, mas um outro corpo, que deve ser dado a eles, e estar unidos às suas almas, e ser glorificados com eles!

Em suma, se a doutrina da ressurreição dos mortos, que as Escrituras do Antigo e do Novo Testamento expõem claramente, não intenciona a ressurreição do mesmo corpo, não há outro, nem melhor, do que uma transmigração das almas em outros corpos, o qual era a antiga noção de Pitágoras.
É uma vil e pobre trivialidade, que um homem não tem o mesmo corpo em um momento e em outro, porque ele pode ser mais alto ou maior, mais gordo ou mais magro em um momento do que em outro. É verdade, que o corpo nem sempre tem as mesmas partículas fugazes, que estão continuamente mudando e alterando, mas tem sempre os elementos constitutivos da mesma, de modo que de um homem pode ser dito sempre ter o mesmo corpo, e ser o mesmo homem, é o mesmo corpo que nasce, que morre, e o mesmo que morre que deve ser ressuscitado novamente. As diversas alterações e mudanças que sofre no que diz respeito à estatura ou grandeza, gordura ou a magreza, não destrói a identidade do corpo. Se essa trivialidade fosse válida em controvérsias teológicas, e em disputas filosóficas, talvez pudesse ser também em assuntos políticos, e assim alguém que deve a outro uma quantia em dinheiro, e deu sua nota ou fiança para ele, depois de um período de tempo, pode negar que ele tem com o outro alguma coisa, ou que ele nunca pediu qualquer coisa dele, e que não foi a mão dele que escreveu, pois não tem o mesmo corpo que tinha antes. Um assassino, alguns anos após o assassinato ser cometido, pode alegar que ele não é o mesmo homem, e que não foi feito com as mesmas mãos que ele tem agora, e, portanto, ele não deveria sofrer a justiça, e o mesmo pode ser observado em dez mil outros casos, em que a confusão deve ser introduzida nas comunidades, justiça e ordem subvertida nos governos. Essa observação pode ser suficiente para calar a boca de tais impertinentes sofistas, que estão prontos para fazer perguntas como estas, se o corpo, na ressurreição, terá todas as partículas individuais de matéria que já teve, ou se será ressuscitado, como quando estava em uma certa época, ou numa dessas situações, ou como era magro por enfermidade ou como foi enterrado no túmulo? É suficiente que terá os elementos constitutivos que sempre teve, o que é suficiente para sustentar a identidade dele. Passarei agora:

IV. A considerar o interesse especial que Deus Pai, Filho e Espírito Santo têm neste trabalho estupendo. É um trabalho que uma criatura não está a altura e é incapaz de fazer. É sempre atribuído a Deus; é Deus que levanta e vivifica os mortos. Se fosse atribuído a uma criatura, poderia muito bem ser julgado incrível; mas não precisa ser pensado incrível que Deus ressuscite os mortos. Agora, como todas as obras de Deus ad extra, são comuns a todas as três Pessoas, e este sendo como em uma, os três estão envolvidos na mesma. E:

1. Deus, o Pai tem interesse nisso. A ressurreição de Cristo é frequentemente atribuída a ele, e assim é a ressurreição dos santos, e às vezes são mencionados juntos, a primeira como o compromisso e a última como a garantia, como diz o apóstolo, 1 Coríntios vi. 14, "Ora, Deus, que também ressuscitou o Senhor, nos ressuscitará a nós pelo seu poder", isto é, Deus o Pai ressuscitou o Senhor Jesus, e nós podemos ter a certeza de que ele também nos ressuscitará, pois como ele é capaz de ressuscitar um, ele é capaz de ressuscitar outro, e isto pela sua própria força absoluta, original e não derivada, a qual a garantia de fé, na doutrina da ressurreição, o apóstolo manifesta em outro lugar, em termos mais fortes: "E temos, portanto, o mesmo espírito de fé, como está escrito: Cri, por isso falei; nós cremos também, por isso também falamos. Sabendo que o que ressuscitou o Senhor Jesus nos ressuscitará também por Jesus, e nos apresentará convosco". 2 Coríntios iv 14, onde também a ressurreição dos santos é atribuída a Deus Pai, que é manifestamente distinto do Senhor Jesus, a quem ele ressuscitou, e por quem ele vai ressuscitar os santos; não que Cristo seja o instrumento do Pai, ou meio de operação, pelo qual ele vai ressuscitar os mortos, para,

2. Cristo, como Deus, sendo igual ao Pai, é a causa da ressurreição: "E também o Pai a ninguém julga, mas deu ao Filho todo o juízo;" João v 22. Ele é "a ressurreição e a vida", ou seja, o Autor da ressurreição para a vida, ele é o Príncipe da vida, ele tem as chaves do inferno e da morte em suas mãos, e pode abrir os túmulos ao seu bel prazer, e chamar os mortos, quando com todo poder e voz de comando todos os que estão nos sepulcros sairão, que será mais uma prova tanto da sua onipotência quanta da sua onisciência, o que mostra que ele é o Todo-Poderoso, pois ele pode transformar "o nosso corpo abatido, para ser conforme o seu corpo glorioso, segundo o seu eficaz poder de sujeitar também a si todas as coisas" e que ele sabe todas as coisas, e é a Palavra da vida, diante do qual toda a criatura é manifesta, e todas as coisas estão nuas e abertas, pois se ele não fosse onisciente, não poderia saber onde cada partícula de matéria está localizada e, se não fosse onipotente, ele não poderia reuni-las, e junta-las em seus devidos lugares. Que ele está no mesmo nível desta obra, podemos concluir da ressurreição de seu próprio corpo; ele tinha o poder de entregar a sua vida e tomá-la novamente, ele ressuscitou o templo do seu corpo, após ter sido destruído em três dias , e assim foi  "Declarado Filho de Deus em poder, segundo o Espírito de santificação, pela ressurreição dos mortos, Jesus Cristo, nosso Senhor". Como ele é o Mediador, ele é a causa meritória e quem conseguiu a ressurreição, há uma força influente em sua ressurreição, não só sobre a justificação e regeneração do seu povo, mas também sobre a sua ressurreição dentre os mortos. Ele é as "primícias dos que dormem"; o compromisso e penhor da ressurreição dos santos, que, em certo sentido, ressuscitam com ele, e certamente serão ressuscitados por ele, em virtude de sua união com ele, como o Senhor ressuscitado. Como o homem, a sua ressurreição é o modelo e exemplar dos santos, seus corpos devem ser como o dele, como seu corpo foi ressuscitado incorruptível e imortal, poderoso e glorioso, assim será o deles, de tal maneira, que nunca mais devem morrer, ou ver a corrupção, ou sofrer com doenças e morte.

3. Deus, o Espírito Santo tem um interesse comum e igual ao Pai e ao Filho, neste trabalho maravilhoso. A ressurreição de Cristo é o ato de todas as três pessoas: o Pai é glorificado no Filho, ressuscitando-o dentre os mortos: Ele "o ressuscitou dentre os mortos, e lhe deu glória". Cristo de si mesmo tomou a vida, que ele havia entregado, e que ele foi "mortificado, na verdade, na carne", mas "foi vivificado pelo Espírito". Assim, a ressurreição dos santos dentre os mortos, será o ato de todas as três Pessoas, não apenas do Pai e do Filho, mas também do Espírito, pois "se o Espírito daquele que dentre os mortos ressuscitou a Jesus habita em vós, aquele que dentre os mortos ressuscitou a Cristo também vivificará os vossos corpos mortais, pelo seu Espírito que em vós habita.", Rom. viii 11. Os corpos, assim como as almas dos santos estão unidos a Cristo, por força da união que o Espírito de Cristo que habita neles, não só em suas almas, mas também em seus corpos: "Ou não sabeis que o vosso corpo é o templo do Espírito Santo ?", 1 Coríntios vi 19. Agora, como a união entre Cristo e seu povo não é dissolvida pela morte, assim também o Espírito de Deus não abandona os corpos dos santos, ou deixa de cuidar deles, os restos mortais dos santos estão sob seus cuidados peculiares e tutela e, no último dia, o Espírito da vida de Deus, entrará neles, e eles devem viver e ficar de pé. Assim, todas as três Pessoas divinas, Pai, Filho e Espírito Santo, estarão envolvidos com a ressurreição dos justos.

Os meios pelos quais Deus vai fazer esta grande obra, e o tempo em que ele vai fazer isso, as Escrituras não são totalmente silenciosas. Quanto aos meios, somos informados de que "todos os que estão nos sepulcros ouvirão a sua voz (ou seja, a voz de Cristo)," João v 28-29. "o mesmo Senhor descerá do céu com alarido, e com voz de arcanjo, e com a trombeta de Deus; e os que morreram em Cristo ressuscitarão primeiro", e "a trombeta soará, e os mortos ressuscitarão incorruptíveis", mas se pela voz de Cristo e do arcanjo, o alarido, a trombeta de Deus, somos levados a entender várias coisas distintas, ou uma e a mesma coisa, não é fácil de determinar. A voz do arcanjo, que descerá com Cristo, pode ser chamada de a voz de Cristo, porque está sob o seu comando; o mesmo pode ser entendido da trombeta de Deus, que deve ser tocada, e que pode ser entendido pela mensagem que deve ser feita, quer pelo arcanjo sozinho, ou por todos os anjos com ele, e esta mensagem não é outra senão algum estrondo violento do trovão, que é a voz de Deus; como aqueles que foram ouvidos quando Deus desceu do Monte Sinai, e deu a lei a partir daí, o que, talvez, foi formada pelo ministério dos anjos, e o apóstolo Pedro, pode conceber, quando diz: "os céus passarão com grande estrondo, e os elementos, ardendo, se desfarão"2 Pe iii 10. Ou pela voz de Cristo, pode significar uma audível e inarticulada voz dele, tão poderosa, que pode chegar a todos os que estão em suas sepulturas, como a que foi ouvida no túmulo de Lázaro, onde “clamou com grande voz: Lázaro, sai para fora", ou como o que Saulo ouviu do céu, dizendo: "Saulo, Saulo, por que me persegues?" ou como João ouviu, o que ele diz que era "como a voz de muitas águas." Ou, talvez, a voz de Cristo possa ser o poder dele, que será exercido do alto, e deve ser sentida e percebida por todos os que estão em suas sepulturas, quando o arcanjo soar a última trombeta, participando com a mensagem com todas as hostes angelicais.

Quanto ao tempo, quando os mortos serão ressuscitados, não pode ser fixado de forma exata, nem despertar a nossa curiosidade para saber, pois "Não vos pertence saber os tempos ou as estações que o Pai estabeleceu pelo seu próprio poder". Atos i 7. Como ninguém sabe o dia e a hora do julgamento, nenhum homem sabe o dia em que será ressuscitado dos mortos. Em geral, é dito que "será no último dia, e na vinda de Cristo", João vi 39, 40, 44, 54, e XI 24, 1 Coríntios xv 27, em que os mortos em Cristo ressuscitarão primeiro, isto é, devem anteceder os ímpios, que será a primeira ressurreição. Não que os mártires ressuscitem antes do descanso dos justos, mas todos os justos ressuscitarão na vinda de Cristo; mas se, a sua ascensão será sucessiva, ou de uma só vez, em um momento, não é muito essencial. A mudança que será feita sobre a vida, vai ser num instante, num piscar de olhos; mas não é tão evidente, que a ressurreição dos mortos será tão rápida e repentina, mas sim que ele será sucessiva, uma vez que é dito, "Mas cada um por sua ordem", 1 Coríntios xv 23, que pode ser entendido por ordem de tempo, de modo que os que morreram primeiro devem ser ressuscitados primeiro; ou de dignidade, de modo que aqueles que tiverem sido os mais eminente para os dons, graça, utilidade, etc, devem ser chamados primeiro de seus túmulos, o que, talvez, pode ser a glória que será diferente sobre os santos na ressurreição, de qual o apóstolo fala, dizendo: "Uma é a glória do sol, e outra a glória da lua, e outra a glória das estrelas; porque uma estrela difere em glória de outra estrela. Assim também a ressurreição dentre os mortos". 1 Coríntios. xv 41, 42.

Há muitas perguntas curiosas e desnecessárias que são feitas a respeito da ressurreição, e o estado dos que são ressuscitados, como, se quem sofreu aborto, ou parto prematuro, devem ser ressuscitados; em que época os mortos ressuscitarão? Se com as suas deformidades presentes ou não? Se haverá qualquer distinção de sexos? E se uma pessoa deverá reconhecer a outra? Mas não vou me dar ao trabalho de responder, mas passar para o que será mais útil, que é:

V. Finalmente, mostrar a importância e a utilização desta doutrina.

Primeiro, vou considerar a importância dela. É um artigo fundamental da fé cristã; é chamado "o fundamento de Deus", 2 Tm ii 19, embora alguns o neguem, e outros se esforcem para o minarem, mas ninguém pode destruí-lo: ela é contada entre os primeiros princípios da doutrina de Cristo, Hb. vi 1, 2, e está reunido com o julgamento eterno, que o precede, e para o qual é absolutamente necessário. A ressurreição de Cristo permanece e cai com ela, pois, "se não há ressurreição de mortos, também Cristo não ressuscitou. E, se Cristo não ressuscitou, logo é vã a nossa pregação, e também é vã a vossa fé", I Cor. xv 13, 14. Todo o evangelho está ligado com ela, se não há verdade neste, não há naquela. Como a doutrina da ressurreição recebe a confirmação das doutrinas da eleição pessoal, o dom pessoal dos eleitos de Cristo, o pacto da graça, a redenção por Cristo, a união com ele, e a santificação do Espírito, de modo que estes podem não ter nenhuma subsistência sem supor essa. Se os mortos não ressuscitarem, não pode haver a expectativa de um estado futuro "E também os que dormiram em Cristo estão perdidos", 1 Coríntios. xv. 18 E por isso não há diferença entre eles e os brutos, como morre um, assim morre o outro, e se este for o caso, "Se esperamos em Cristo só nesta vida, somos os mais miseráveis de todos os homens", versículo 19. Além disso, como foi observado, a ressurreição é absolutamente necessária para o julgamento eterno: sem ela, o julgamento não pode ocorrer, pois, como deve ser "para que cada um receba segundo o que tiver feito por meio do corpo, ou bem, ou mal", se seu corpo não é ressuscitado? Para não dizer mais, a prática religiosa depende muito da verdade desta doutrina; a negação dela deve abrir uma porta para todo tipo de licenciosidade. Os opositores desta doutrina tem se observado, em todas as épocas, terem vidas muito degeneradas, o que de fato, não precisa ser admirado, é uma conseqüência natural: "que me aproveita isso, se os mortos não ressuscitam? Comamos e bebamos, que amanhã morreremos", 1 Coríntios xv 32. Por outro lado, onde esta doutrina é firmemente acreditada, e rigorosamente atendida, haverá um estudo com vistas a glorificar a Deus, por uma vida tornar-se convertida. Isso pode ser observado na experiência e prática do apóstolo Paulo, que oferece nestas palavras: "Tendo esperança em Deus, como estes mesmos também esperam, de que há de haver ressurreição de mortos, assim dos justos como dos injustos. E por isso (diz ele) procuro sempre ter uma consciência sem ofensa, tanto para com Deus como para com os homens", Atos xxiv 15, 16.

Segundo, vou agora considerar o uso desta doutrina, o que é importante, e de momento, ser útil. Esta doutrina é de uso:

1. Para a instrução. Ela serve para ampliar nossa visão das perfeições divinas; como a imutabilidade de Deus em seus propósitos, sua fidelidade em suas promessas; sua onisciência, que se estende a todas as criaturas, e todas as coisas que lhes pertence, e sua onipotência, que nada pode resistir. Aqueles que negam a ressurreição, não só devem ser ignorantes das Escrituras, mas do poder de Deus, como os saduceus eram. Esta doutrina ensina-nos a pensar sobre Jesus Cristo num nível muito mais elevado, Deus sobre todos, bendito para sempre, como possuidor de todas as perfeições divinas; desde que ele é a ressurreição e a vida, as primícias dos que dormem; ele é a causa eficiente por eles, e a causa meritória por meio dele e o exemplar segundo a qual será a ressurreição dos santos. O interesse que o Espírito Santo tem em nossa ressurreição, pode servir para que ele nos valorize, e nos ensine a não entristecê-lo, por quem nós somos "selados para o dia da redenção", isto é, de nossos corpos da corrupção e da morte; ele não só santifica os nossos corpos, ele mora neles, mas tem o cuidado de nosso pó, e irá vivificá-los no último dia. O que instrui nesta doutrina para ter fé e confiança em Deus, Pai, Filho e Espírito? Se Deus pode e vai ressuscitar os mortos, o que é que ele não pode fazer? A fé não deve vacilar em qualquer coisa que Deus prometeu executar, ou desanimar a qualquer dificuldade em seu caminho, ou em quaisquer provações e aflições que se encontrar. A consideração disso, que Deus vivifica os mortos, Rom. iv 17-20, vivificou a fé de Abraão, de modo que ele "não duvidou da promessa de Deus por incredulidade", embora houvesse dificuldades insuperáveis para assistir à sua natureza. E quando os apóstolos tinham a sentença de morte em si, eles foram orientados a não confiar em si, "mas em Deus, que ressuscita os mortos, (eles dizem), o qual nos livrou de tão grande morte, e livra; em quem esperamos que também nos livrará ainda" 2 Coríntios i 9, 10. Além disso, esta doutrina pode nos ensinar que todo o cuidado devido e adequado deve ser tomado de nossos corpos, tanto no convívio quanto na morte. Todos os cuidados apropriados devem ser tomados enquanto vivos, embora eles não estão a ser mimados, não estão famintos: eles são alimentados e vestidos, de acordo com as bênçãos da vida, que Deus dá aos homens, desde que o limites da moderação e decência sejam observados; por os transgredir pelo luxo e intemperança, não usamos os nossos corpos bem, mas abusamos deles: e quando o corpo está morto, os cuidados devem ser tomados para que seja decentemente enterrado, o que pode ser confirmado pelos exemplos de Abraão, José de Arimatéia, e outros.

2. Esta doutrina é de uso para a consolação. O dia da ressurreição será um dia de consolo para os santos.
De onde na versão siríaca se lê essas palavras de Marta: "Eu sei que ele ressuscitará novamente, na ressurreição do último dia" [N.T.: tradução literal]; João xi, 24 diz assim: "Eu sei que há de ressuscitar na ressurreição do último dia". Então será a consumação da alegria e conforto dos santos, e uma visão confiante dela que agora deve ser muito agradável para eles; como eles estão aguardando a adoção, a saber, a redenção do corpo, assim eles podem levantar suas cabeças com alegria, porque esta perto sua redenção. A consideração desta doutrina deve ser um grande apoio aos santos sob provações e aflições, em doenças e enfermidades do corpo, nas visões da morte, e as diversas mudanças que o corpo será submetido após a morte; eu digo, deve ser uma consideração muito confortável que, em pouco tempo, todas essas provações terão um fim, não haverá mais doenças, nem morte: e ainda que o corpo, por enquanto, seja comida de vermes, e retorne ao seu pó original, ainda deve ser ressuscitado imortal e incorruptível, poderoso e glorioso: "isto que é corruptível se revista da incorruptibilidade, e que isto que é mortal se revista da imortalidade", e em nossa carne veremos a Deus, e desfrutaremos da companhia dos anjos e santos. Para concluir: esta doutrina deve ser de grande utilidade para apoiar as pessoas que tiveram a perda de entes queridos; quando consideram que, embora eles estejam mortos, eles devem viver novamente, embora estejam separados deles, mas é por um tempo, e portanto, "não vos entristeçais, como os demais, que não têm esperança", 1 Tessalonicenses iv 14, 17, 18, "Porque, se cremos que Jesus morreu e ressuscitou, assim também aos que em Jesus dormem, Deus os tornará a trazer com ele. Depois nós, os que ficarmos vivos, seremos arrebatados juntamente com eles nas nuvens, a encontrar o Senhor nos ares, e assim estaremos sempre com o Senhor. Portanto, consolai-vos uns aos outros com estas palavras".

 

Leia aqui: A Doutrina da Ressurreição - Parte 1 


Traduzido por Edimilson de Deus Teixeira
Fonte: Providence Baptist Ministries

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