A HISTÓRIA DOS VALDENSES

Por J. A. Wylie (1808-1890)
London: Cassell and Company, 1860

CAPÍTULO 11

EXTINÇÃO DOS VALDENSES NA CALÁBRIA

Chegada dos inquisidores na Calábria – Fuga dos Moradores de San Sexto –  Perseguidos e destruídos – La Guardia – Seus cidadãos presos – Suas torturas – Horrível Carnificina –  A colônia calabresa exterminada – Louis Paschale –  Sua condenação – O Castelo de Santo Ângelo –  O Papa, cardeais, e os cidadãos – O Mártir –  Suas últimas palavras –  Sua execução – Seu túmulo.


Enquanto Paschale estava calmamente à espera da morte como um mártir em seu calabouço em Roma, como ele imaginava estar o seu rebanho na Calábria, sobre o qual a tempestade tinha estourado em uma violência terrível?

Quando se soube que os ministros protestantes tinham sido enviados de Genebra para a Igreja Valdense, na Calábria, o Inquisidor-Geral, como já mencionado, e dois monges dominicanos, Valerio Malvicino e Alfonso Urbino, foram enviados pelo Colégio Sagrado para submeter estas Igrejas a obediência à Sé papal, ou eliminá-las. Eles chegaram a San Sexto, e numa reunião com os moradores, garantiram que não pretendiam fazer mal nenhum, mas teriam que mandar embora seus pastores e ir na missa. O sino estava tocando para a celebração do sacramento, mas os cidadãos em vez de irem na missa, deixaram a cidade em um só corpo, e retiraram-se para um bosque vizinho. Escondendo sua decepção, os inquisidores sairam de San Sexto e foram para La Guardia, trancando os portões atrás de si quando entraram, para evitar uma segunda fuga. Reunindo os habitantes, lhes disseram que seus correligionários de São Sexto renunciaram a seus erros e obedientementes foram à missa, e os exortaram a seguirem o seu bom exemplo e retornar ao rebanho do pastor romano; advertindo-os ao mesmo tempo que em caso de recusa eles se exporiam como hereges e a perda dos bens e da vida. As pessoas pobres, apanhadas de surpresa e acreditando no que foi dito a elas, consentiram em ir na missa, mas não antes da cerimônia terminar e as portas da cidade se abrirem, eles perceberam o engano que havia sido praticado contra eles. Indignados, e ao mesmo tempo envergonhados de sua própria fraqueza, eles resolveram deixar o local em um só corpo e se juntar a seus irmãos na floresta, mas foram impedidos da sua finalidade pela persuasão e pelas promessas do seu senhor feudal, Spinello.

O Inquisidor-Geral, Alexandrini, fez um pedido de duas companhias de homens armados, para capacitá-lo a executar sua missão. O auxílio necessário foi imediatamente dado, e os soldados foram enviados para a perseguição dos habitantes de San Sexto. Indo aos seus esconderijos, nas matas e cavernas das montanhas, mataram muitos deles, outros, que escaparam, foram perseguidos com cães de caça, como se fossem animais selvagens. Alguns desses fugitivos escalaram os cumes íngremes dos Apeninos e arremessavam pedras sobre os soldados que tentavam segui-los, obrigando-os a desistir da perseguição.

Alexandrini enviou um mensageiro para Nápoles pedindo mais tropas para reprimir o que chamou de a rebelião dos valdenses. O vice-rei aceitou o convite de vir em pessoa com um exército. Ele tentou tomar de assalto os fugitivos, agora fortemente entrincheirados em grandes montanhas, cujos cumes de pedra lascada, eleva-se acima das florestas de pinheiros que vestem os seus lados apresentou aos fugitivos um retiro quase inacessível. Os valdenses se ofereceram para emigrar, mas o vice-rei não quis ouvir nada deles, apenas o seu regresso para a Igreja de Roma. Eles estavam dispostos a entregar suas vidas ao invés de aceitar a paz em tais condições. O vice-rei ordenou a seus homens para avançar, mas a chuva de pedras que encontrou seu soldados na subida os atirou para o fundo, um grande grupo de ataque foi desbaratado, no qual mutilados e moribundos confusamente foram misturados com os cadáveres dos mortos.

O vice-rei, vendo a dificuldade da empreitada, emitiu um decreto prometendo um perdão gratuito a todos os bandidos, marginais e outros criminosos que poderiam estar dispostos a assumir a tarefa de escalar as montanhas e atacar as fortalezas dos valdenses. Em obediência a esta convocação, ali reuniram uma multidão de bandidos, que estavam muito mais familiarizados com os caminhos secretos dos Apeninos. Abrindo caminho através da floresta, e escalando as grandes rochas, esses assassinos correram por todos os lados das barricadas nos cumes e mataram todos os pobres valdenses. Assim foram os habitantes de San Sexto exterminados, alguns morrendo pela espada, alguns pelo fogo, enquanto outros foram rasgados por cães de caça ou morreram de fome [Leger, Parte II., P. 333. M'Crie, p. 303. Muston p. 41].

Enquanto os bandidos do vice-rei de Nápoles estavam ocupados nas montanhas, o Inquisidor-Geral e os seus monges estavam executando o seu trabalho de sangue em La Guardia. A força militar sob seu comando, não conseguindo tomar as medidas sumárias com os habitantes, tiveram de recorrer a um estratagema. Seduzindo os cidadãos fora dos portões, e colocando os soldados de emboscada, eles conseguiram render cerca de  1600 pessoas [Monastier, p. 206]. Destes, setenta foram enviados em cadeias para Montalto, e lá torturadas, na esperança de obrigá-las a confessarem a prática de crimes vergonhosos em suas assembléias religiosas. Sem a confissão, todavia, as torturas se tornaram mais prolongadas . "Stefano Carlino", diz M'Crie, "foi torturado até suas entranhas se derramarem", e um outro prisioneiro, chamado Verminel "foi mantido durante oito horas em um instrumento horrível chamado inferno, mas persistindo em negar a calúnia atroz" [ M'Crie, p. 304]. Alguns foram jogados do alto das torres, ou precipitados sobre rochedos, outros foram torturados com chicotes de ferro e, finalmente, espancados até a morte com marcas de fogo; e outros, untados com breu, foram queimados vivos.

Mas estes pálidos horrores diante da sangrenta tragédia em Montalto, decretada pelo Marquês di Buccianici, cujo zelo foi vivificado, diz-se, pela promessa de um chapéu cardinalício para o seu irmão, se ele limpasse a Calábria da "heresia". Um sangue frio correu na leitura da escritura. Foi testemunhado por um servo de Ascânio Caraccioli, ele próprio um católico romano, e descrita por ele em uma carta, que foi publicada na Itália, junto com outras da horrível transação, e foi citado por M'Crie. "Mais ilustre senhor, eu tenho agora para informá-lo da justiça terrível que começou a ser executada contra estes protestantes no começo desta manhã, sendo 11 de junho. E, para dizer a verdade, eu posso compará-la ao abate de muitas ovelhas. Estavam todos trancados em uma casa como em um aprisco. O carrasco foi, e trazendo uma delas, cobriu-lhe o rosto com um pano, e levou-a para fora num campo perto da casa, e levando-a a ajoelhar-se, cortou sua garganta com uma faca. Então, tirando o pano com sangue, ele foi e trouxe outra, a quem ele matou da mesma maneira. Desta forma, o número total era de oitenta e oito homens, que foram chacinados. Lhe deixo figurar por si mesmo este espetáculo lamentável, pois eu dificilmente pude abster-me das lágrimas enquanto escrevo; nem havia qualquer pessoa, que depois de testemunhar a execução de um deles, poderia assistir a de outro. A mansidão e paciência com que eles foram para o martírio e morte foram terríveis. Alguns deles, na sua morte se declararam da mesma fé que a nossa, mas a maior parte morreu em sua amaldiçoada obstinação. Todos os idosos ao se encontrarem com a morte expressavam alegria, mas os jovens apresentaram sintomas de medo. Eu ainda estremeço enquanto penso no carrasco com a faca ensanguentada em seus dentes, o pano pingando na sua mão, e os braços lambuzados de sangue, indo para a casa, e tomando uma vítima após outra, como um açougueiro que leva a ovelha para matar" [Pantaleão, Rerum em Eccles. Gest. Hist. Ss. 337-8. De Porta, tom. II, p. 309312 -. M'Crie ex, p. 305-6]. Seus corpos foram esquartejados, e fincados em estacas ao longo da estrada que vai de Montalto até Chateau-Vilar, a uma distância de 36 milhas.

Vários homens e mulheres foram queimados vivos, muitos foram levados para as galés espanholas, alguns se submeteram à Roma, e alguns, fugindo da cena destes horrores, chegaram, depois de infinita labuta, a seus vales nativos para dizer que a colônia outrora florescente e da Igreja Valdense, na Calábria já não mais existia, e que só haviam sido deixados vivos para anunciarem a seus irmãos de seu extermínio total.
Enquanto isso, os preparativos tinham sido feitos em Roma para o julgamento de Jean Louis Paschale. Em 8 de setembro de 1560, ele foi trazido de sua prisão, conduzido ao Convento Della Minerva, e citado perante o tribunal papal. Ele confessou seu Salvador, e, com uma serenidade que era estranha aos olhos de seus juízes, ouviu a sentença de morte, o qual foi executada no dia seguinte.

Estando sobre o cume do monte Gianicolo, vastas multidões podiam testemunhar o espetáculo. Na frente, a Campagna espalha seu seio outrora glorioso, mas agora desolado, e serpenteando por ele como um fio de ouro é visto o rio Tiber, enquanto os Apeninos, varrendo em volta de grandes escarpas, se coloca como um enorme muro. Imediatamente abaixo, atrás de suas cúpulas e monumentos e palácios, com um ar que parece dizer: "Estou sentada como rainha", está a cidade de Roma. Além, afirmando supremacia em meio a outras construções da Cidade Eterna, está o ferido e dilacerado mas ainda titânico Coliseu, com suas manchas de sangue dos primeiros cristãos ainda não lavadas. Por este lado, o parceiro de sua culpa e castigo, fica o Palatino, uma vez o palácio do dominador do mundo, agora um monte de ruínas, com sua fileira de ciprestes melancólicos, o único pranto neste sítio da glória que se foi e do império caído. Mais perto, queimando ao sol do meio-dia, está a orgulhosa cúpula de São Pedro, ladeado por um lado, pelos edifícios da Inquisição, e, por outro, pelo enorme dique de Adriano, sob cujas muralhas sombrias rola o velho Tibre lento e triste. Mas o que é esta mensagem que ouvimos? Por que Roma fez feriado? Por que todos os seus sinos tocam? Veja! De cada rua e praça a multidão ansiosa diante da agitação, e se unindo em um fluxo enorme e desenfreado são vistos correndo pela ponte de Santo Ângelo, e pressionando as portas da antiga fortaleza, que são abertas para admitir essa massa de seres humanos.

Entrando no pátio do antigo castelo, uma visão imponente encontra as vistas. Que confluência de fileiras, dignidades e grandezas! No centro é colocada uma cadeira, o brazão nos diz que ele afirma ter autoridade e dignidade sobre o trono de reis. O pontífice, Pio IV já tomou o seu lugar nele, pois ele determinou estar presente na tragédia do dia. Atrás de sua cadeira, com vestes vermelhas, estão os seus cardeais e conselheiros, com muitos dignitários, além de mitras e capuzes, em círculos, de acordo com seu lugar no corpo papal. Atrás dos eclesiásticos estão sentados, a linha no corredor, a nobreza e a luxúria de Roma. Ondas de plumas, brilhos como de estrelas, e parecem zombar das  roupas dos clérigos reunidos perto deles, cujos portadores, no entanto, não trocariam estas peças de vestuário místico por toda a ousadia que arde em torno deles. A grande área do Tribunal de Justiça de Santo Ângelo é densamente ocupada. Seu piso é coberto amplamente de ponta a ponta com uma massa de cidadãos, que vieram ver o espetáculo. No centro da multidão, subindo um pouco sobre o mar de cabeças humanas, é visto um andaime, com uma estaca de ferro, e ao lado um feixe de lenha.

Um ligeiro movimento começa a ser perceptível no meio da multidão ao lado do portão. Alguém está entrando. No momento seguinte uma tempestade de assobios e execrações saúda os ouvidos. É claro que a pessoa que acaba de fazer a sua entrada é o objeto de aversão universal. O tilintar dos ferros no chão de pedra do tribunal, à medida que ele caminha, conta como seus membros são fortemente carregados de grilhões. Ele ainda é jovem, mas seu rosto é pálido e abatido pelo sofrimento. Ele levanta os olhos, e com semblante impávido encara a vasta assembleia e o sombrio aparato que está no meio dela, esperando a sua vítima. Há uma coragem calma em sua fronte, uma luz serena de paz profunda e imperturbável emana de seus olhos. Ele sobe o andaime, e fica ao lado da estaca. Todos os olhos estão agora voltados para ele, não sobre o usuário da tiara papal, mas para o homem que está vestido com o sanbenito [N.T.: traje usado pelas pessoas condenadas pela inquisição]. "Boa gente", disse o mártir e toda a assembléia ficou em silêncio. "Eu vim aqui para morrer confessando a doutrina do meu Divino Mestre e Salvador, Jesus Cristo". Em seguida, voltando-se para Pio IV ele o denunciou como inimigo de Cristo, o perseguidor do seu povo, e o AntiCristo da Escritura, e concluiu com a convocação dele e de todos seus cardeais para responder por suas crueldades e assassinatos diante do trono do Cordeiro. "Em suas palavras", disse o historiador Crespin, "o povo estava profundamente comovido, e o Papa e os cardeais rangiam os dentes". *
* Crespin, Hist. Des Martyrs, p. 506-16. Leger, Parte I., p. 204, e parte II., P. 335.

Os inquisidores apressadamente deram o sinal. Os carrascos vieram em volta dele, e tendo o estrangulado, acenderam a lenha, e as chamas ardentes queimaram rapidamente seu corpo o reduzindo a cinzas. Pela primeira vez, o Papa havia realizado sua função. Com sua chave de fogo, que ele pode realmente alegar transportar, ele abriu as portas celestiais, e enviou seu pobre prisioneiro das masmorras escuras da Inquisição, para habitar no palácio do céu.
Assim morreu, ou melhor, passou para a vida eterna, Jean Louis Paschale, o missionário valdense e pastor do rebanho na Calábria. Suas cinzas foram recolhidas e jogados no rio Tibre, e pelo rio Tibre foram levadas para o Mediterrâneo. E esse foi o túmulo do mártir pregador, cuja nobre conduta e destemida coragem perante o próprio Papa deu valor acrescentado ao seu esplêndido testemunho para a causa do Evangelho. O tempo pode consumir o mármore, violência ou guerra pode arrastar para baixo a pilha monumental.
Mas, o túmulo do distante mar ressoa o seu eco para onde as cinzas de Paschale foram lançadas, com uma exposição final de raiva impotente, foi um mausoléu mais nobre do que Roma jamais conseguiu levantar para qualquer um dos seus pontífices.

Traduzido por Edimilson de Deus Teixeira
Fonte: Providence Baptist Ministries

A História dos Valdenses:
Prefécio e Introdução
Capítulo 1:
Os Valdenses, seus Vales
Capítulo 2:
Os Valdenses, suas Missões e Martírios
Capítulo 3:
Suas Primeiras Perseguições
Capítulo 4:
A Expedição de Cataneo contra os Crentes do Deuphine e Piemonte
Capítulo 5:
O Fracasso da Expedição de Cataneo
Capítulo 6:
Sínodo nos Vales
Capítulo 7:
Perseguições e Martírios
Capítulo 8:
Preparativos para Uma Guerra de Extermínio
Capítulo 9:
A Grande Campanha de 1561
Capítulo 10:
Colônias Valdenses na Calábria e Apúlia
Capítulo 12:
O Ano da Praga
Capítulo 13:
O Grande Massacre
Capítulo 14:
Façanhas de Gianavello - Massacre e Pilhagem em Rora

Capítulo 15:
O Exílio
Capítulo 16:
O Retorno aos Vales
Capítulo 17:
Restabelecimento Final nos Vales

Último Capítulo:
As Condições dos Valdenses desde 1690


Discernimento Bíblico - www.discernimentobiblico.net