A HISTÓRIA DOS VALDENSES

Por J. A. Wylie (1808-1890)
London: Cassell and Company, 1860

CAPÍTULO 16

O RETORNO AOS VALES

Saudades de seus Vales – Pensamentos de Retorno – Sua reestruturação – Cruzam o Lago Leman – Começa a marcha – Os "oitocentos" – Cruzam o Monte Cenis – Grande Vitória no Vale de Dora – Primeira visão de suas montanhas – Adoração no topo da Montanha – Entrada em seus vales – Passam seu primeiro domingo em Prali – Adoração


Agora vamos abrir a página mais brilhante da história dos valdenses. Vimos cerca de 3 mil exilados valdenses entrar pelos portões de Genebra, o debilitado remanescente de uma população de 14 mil a 16 mil pessoas. A cidade não pode conter todos eles, e os arranjos foram feitos para distribuir os valdenses expatriados entre os cantões reformados. A revogação do Edito de Nantes trouxe milhares de protestantes franceses para a Suíça, e agora a chegada dos refugiados valdenses trouxe consigo exigências ainda mais pesadas da caridade pública e privada dos cantões, mas a resposta do Helvetia protestante foi igualmente cordial no caso destes últimos como nos dos primeiros, e talvez até mais, vendo que suas misérias eram maiores. Nem os valdenses foram ingratos. "As misericórdias do SENHOR são a causa de não sermos consumidos", eles disseram aos seus benfeitores, "estamos em débito com vocês pela vida e liberdade".

Vários príncipes alemães abriram seus Estados a estes exilados, mas a influência de seu grande inimigo, Luis XIV, era, então, muito poderosa por estes lugares para autorizar a fixação de sua residência e ser totalmente segura. Constantemente vigiado por seus emissários, e falsos patronos, eles eram movidos de um lugar para outro. A questão do seu estabelecimento permanente no futuro estava começando a ser discutido com ansiedade. O projeto de levá-los através do mar nos navios da Holanda, e estabelecê-los no Cabo, foi ainda discutida. A ideia de separá-los para sempre de sua terra natal, no exílio, considerada melhor do que quando moravam na mesma, deu-lhes uma angústia insuportável. Não era possível reunir suas colônias dispersas, e marchar de volta para os seus vales e reavivar a sua antiga lâmpada neles? Esta era a pergunta que, após três anos de exílio, os valdenses começaram a fazer a si próprios. Enquanto andavam pelas margens do Reno, ou atravessavam as planícies alemãs, eles ocupavam sua imaginação com seus lares distantes. As castanhas sombreando suas moradas, vinhas se dobrando graciosamente sobre seus portais, e no prado em frente, a torrente de cristal mantida perpetuamente brilhante, e cujo murmúrio doce misturado com o salmo da noite, todos surgiam diante de seus olhos. Eles nunca se ajoelharam para orar, mas estavam com o rosto virado para as suas grandes montanhas, onde dormiam seus pais martirizados. Tentativas foram feitas pelo Duque de Sabóia para repovoar seu território com uma raça mestiça, parte da Irlanda e parte do Piemonte, mas a terra não conhecia os estranhos, e se recusou a ceder a sua força para eles. Os valdenses enviaram espiões para examinar a sua condição [Monastier, p. 336]; seus campos não cultivados, suas vinhas não podadas, nem tinham suas ruínas sido levantadas, estavam quase tão desoladas como no dia em que seus filhos tinham sido expulsos da mesma. Parecia-lhes que a terra estava esperando pelo seu retorno.

Finalmente o anseio do seu coração não podia mais ser reprimido. A marcha de volta aos seus vales é uma das façanhas mais maravilhosas que já foi realizada por qualquer povo. É famosa na história pelo nome de "La rentrée Glorieuse". O evento paralelo que vem à mente do estudioso, é claro, a retirada dos "dez mil gregos". O patriotismo e a bravura de ambos são admitidos, mas a comparação será sincera, pensamos, numa inclinação para atribuir a palma do heroísmo ao retorno dos "oitocentos".

O dia fixado para o início da sua expedição foi a 10 de junho de 1688. Abandonando seus vários acantonamentos na Suíça, e viajando por estradas, atravessaram o país, durante a noite, e se reuniram em Bex, uma pequena cidade no extremo sul do território de Berna. Sua marcha secreta logo chegou ao conhecimento dos Senados de Zurique, Berna e Genebra, e, prevendo que a partida dos exilados iria comprometê-los com as forças papistas, suas excelências tomaram medidas para impedi-la. Um navio carregado de armas para o seu uso foi apreendido no Lago de Genebra. Os habitantes de Vallais, em combinação com os Sabóias, ao primeiro alarme se apoderaram da ponte de São Maurício, a chave de acesso ao Vale de Rhone, e pararam a expedição. Assim, por este momento, foram obrigados a abandonar seu projeto.

Para acabar com todas as esperanças de seu regresso para os vales, eles foram novamente distribuídos pela Alemanha. Mas mal teve esta segunda dispersão efetuada, quando eclodiu a guerra; tropas francesas invadiram o Palatinado, e lá os valdenses que se estabeleceram, temendo, não sem razão, os soldados de Luís XIV, se retiraram de diante deles e retomaram o caminho da Suíça. Os cantões protestantes, com pena desses pobres exilados, os lançavam de país em país, por convulsões políticas, os estabeleceram uma vez mais em seus primeiros assentamentos. Enquanto isso, as cenas estavam mudando rapidamente em todos os cantões de valdenses expatriados, e com os olhos alertas aguardavam a questão. Eles viram o seu protetor, William de Orange, ocupar o trono da Inglaterra. Eles viram o seu poderoso inimigo, Luis XIV ser atacado de uma só vez pelo imperador, e ser humilhado pelos holandeses. Eles viram seu próprio príncipe Victor Amadeus retirar seus soldados, vendo que precisava deles para defender o Piemonte. Pareceu-lhes que uma mão invisível estava abrindo seu caminho de volta para sua própria terra. Incentivados por estes sinais, eles começaram a se organizar uma segunda vez para a partida.

O local de encontro foi um bosque na margem norte do lago Leman, perto da cidade de Noyon. Por dias eles continuaram a convergir em grupos dispersos, e por marchas furtivas, para o ponto selecionado. Na noite decisiva, a 16 de agosto de 1689, uma reunião geral foi realizada ao abrigo da amigável floresta de Prangins. Tendo uma solene oração e apresentado sua empreitada a Deus, eles embarcaram no lago, e atravessaram sob a luz das estrelas. Seus meios de transporte eram deficientes, o que poderia ser uma primeira ameaça em obstruir a sua expedição, mas que, dessa vez, acabou facilitando muito. Curiosamente a quantidade de pessoas nesta parte do lago, e os barcos eram os meios suficientes de evacuação dos valdenses.

Nesta crise, como em tantas anteriores, um distinto homem levantou-se para levá-los. Henri Arnaud, que estava na liderança de 800 homens de guerra, agora partiu para as suas posses nativas, ele era pastor, mas os problemas de sua nação o obrigou a deixar os vales; ele havia servido nos exércitos do Príncipe de Orange. De piedade decidida, ardente patriotismo, e de grande decisão e coragem, ele apresentou um belo exemplo da união do ofício pastoral e do caráter militar. É difícil dizer se seus soldados ouviram mais reverência para as exortações que ele às vezes que lhes fazia do púlpito, ou as ordens que lhes dava no campo de batalha.

Chegando à margem sul do lago, os 800 valdenses dobraram seus joelhos em oração, e então começaram a sua marcha através de um país cheio de inimigos. Diante deles, se erguem as grandes montanhas cobertas de neve sobre o qual eles estavam a lutar pelo seu caminho. Arnaud arranjou sua pequena tropa em três companhias, uma avançada, uma ao centro e uma na retaguarda. Capturando alguns dos principais líderes locais como reféns, eles atravessaram o Vale de Arve para Sallenches, e surgindo de suas perigosas passagens exatamente no lugar onde seus inimigos haviam completado seus preparativos para lhes resistir. Escaramuças os esperavam, mas a maior parte de sua marcha não teve oposição, pois o terror de Deus caiu sobre os habitantes de Sabóia. Mantendo seu caminho, subiram a Haut Luce Alp, e depois o Bon Homme, vizinhos ao Mont Blane, afundando-se, por vezes, na neve. Precipícios e geleiras traiçoeiras eram por eles vencidos ao custo de trabalho e perigo. [O Haut Luce Alp foi assim chamado pelo autor da Rentree, da aldeia que fica ao seu pé, mas que sem dúvida, diz Monastier (p. 349), "tanto é o Joli Col (2206 metros de altura) ou o Col de La Fenêtre, ou Portetta, como era chamado o Sr. Brockedon, que visitou esses países, e seguiu o mesmo caminho dos valdenses"] Eles estavam completamente molhados pela chuva, que nessa época cai torrencialmente. Suas provisões estavam ficando escassas, mas foram ajudados pelos pastores das montanhas, que lhes trouxeram pão e queijo, enquanto que à noite lhes serviam nas suas cabanas. Eles trocavam seus reféns em todos os estágios da marcha; às vezes eles os "engaiolavam" – para usar as suas próprias frases – um monge capuchinho, e em outras vezes um proprietário influente, mas todos foram tratados igualmente com bondade.

Tendo atravessado o Bon Homme, que divide a bacia do Arve de Isere, desceram, na quarta-feira, no quinto dia de sua marcha, para o vale do último córrego. Eles olharam para o que ainda haviam de passar nesta viagem com grandes reservas, pois a numerosa população do vale de Isere era conhecida por ser bem armada e decididamente hostil, e poderia ser esperado que se opusessem a sua marcha, mas o inimigo ainda era "como uma pedra" até que o povo passasse por ela. Em seguida, eles atravessaram o Monte Iseran, e o ainda mais impressionante Monte Cenis, e finalmente desceram ao Vale de Dora. Foi aqui, no sábado, 24 de agosto, que encontraram pela primeira vez um corpo considerável de tropas regulares.

À medida que atravessavam o vale, encontraram um camponês, e perguntaram se poderiam conseguiriam provisões e pagar por elas. "Vamos por este caminho", disse o homem, num tom de voz que tinha um leve toque de triunfo, "vocês vão encontrar tudo o que quiserem, estão preparando uma ceia excelente para vocês" [Monastier, p. 352]. Eles foram levados para o desfiladeiro de Salabertrand, onde o Col d'Albin fecha-se sobre o córrego de Dora, e quando lá chegaram se depararam com o exército francês, cujas fogueiras para a noite iluminavam longe, de encosta a encosta. A retirada era impossível. Os franceses eram 2500 homens, flanqueados pela guarnição de exilados e apoiados por uma horda de seguidores de diversas armadas.

Sob o favor das trevas, avançaram assim mesmo até a ponte que cruzava Dora, na margem oposta a que os franceses estavam acampados. Diante da pergunta da sentinela: "Quem vem lá?" Os valdenses responderam "amigos". A resposta imediata foi gritar: "mate-os, mate-os!". Seguido por uma enorme chuva de fogo, que foi mantida por um quarto de hora. Mas não lhes fez mal, entretanto. Arnaud tinha ordenado a seus soldados deitarem com os rostos em terra, e deixar que a chuva mortal passasse sobre eles. Mas agora a divisão francesa apareceu em sua retaguarda, colocando-os entre duas linhas de fogos. Alguém entre os valdenses, vendo que todos estavam em risco, gritou: "Coragem! A ponte está ganha!" Com essas palavras os valdenses começaram a correr para a ponte, todos de espada na mão e jogando-se com a impetuosidade de uma tempestade sobre as trincheiras do inimigo. Confundidos com a rapidez do ataque, os franceses só podiam usar as extremidades de seus mosquetes para aparar os golpes. A luta durou duas horas e terminou com a derrota total da França. Seu líder, o marquês de Larrey, após uma tentativa infrutífera de reagrupar seus soldados, ferido, fugiu para Briancon, exclamando: "É possível que eu tenha perdido a batalha e minha honra?".

Logo depois, a lua se levantou e mostrou o campo de batalha para os vencedores. Nele, estavam estendidos 600 corpos de soldados franceses, além de oficiais; e espalhados indiscriminadamente, em todo o campo, estavam armas, equipamentos militares e provisões. Assim de repente, se abriu um arsenal para os homens que estavam muito necessitados, tanto de armas quanto de alimentos. Depois de se alimentarem, eles juntaram o que não podiam levar em uma pilha, e atearam fogo. Os ruídos altos e variados formados pela explosão da pólvora, o som das trombetas e os gritos dos capitães, que, jogando seus chapéus no ar, exclamavam: "Louvado seja o Senhor dos exércitos, que nos deu a vitória", ecoou como um trovão do céu, e reverberando de monte em monte, formou uma cena extraordinária e emocionante, como raramente foi testemunhado no meio destas montanhas geralmente calmas. Esta grande vitória custou aos valdenses apenas quinze mortos e doze feridos.

Seu cansaço era grande, mas temiam descansar no campo de batalha, e assim, acordando aqueles que já haviam caído no sono, eles começaram a subir o imponente Monte Sci. O dia estava rompendo quando chegaram ao cume. Era domingo, e Henri Arnaud, parando até que todos estivessem juntos, apontou para adiante, para onde estavam a tornar-se visíveis pela luz da manhã, os topos das montanhas da sua terra natal. Uma espécie de boas-vindas à vista dos desejos de seus olhos! Banhado pelo esplendor do sol nascente parecia para eles, que cada pico nevado começava a queimar um após o outro, que as montanhas estavam ardendo em alegria com o retorno de seus filhos há muito ausentes. Esse exército de soldados resolveu fazer uma congregação de adoradores, e o cume do Mont Sci tornou-se a sua igreja. Ajoelhados no topo da montanha, o campo de batalha abaixo deles, e os solenes e sagrados picos do Col du Pis, o Col de la Vechera, e a gloriosa pirâmide do Monte Viso olhando para eles, em silêncio reverente, se humilharam perante o Deus Eterno, confessando os seus pecados, e dando graças por seus muitos livramentos. Raramente uma adoração mais sincera ou mais extasiada fora oferecida do que esta que hoje subiu desta congregação de guerreiros adoradores reunidos sob a abóbada da cúpula como a que subiu sobre eles.

Revigorados pelo seu culto do domingo, e empolgados com a vitória do dia anterior, o heróico bando agora se lançou para tomar posse de sua herança, da qual somente o Vale de Clusone os separava. Fazia três anos e meio desde que haviam cruzado os Alpes, uma multidão de exilados, pessoas esqueléticas pelas doenças e confinamento, e agora eles estavam voltando, uma hoste guerreira, vitoriosa sobre o exército da França, e pronta para encontrar o Piemonte. Eles atravessaram o Clusone, uma planície de cerca de duas milhas de largura, regada pelas amplas, claras, águas da Garmagnasca, e limitada por colinas, que oferecem aos olhos uma sucessão de terraços, vestidas com as mais ricas vinhas, misturada com a castanha e a macieira. Eles entraram no estreito desfiladeiro de Pis, onde um destacamento de soldados do Piemonte tinha sido lançado para guardar a passagem, mas que debandaram diante da aproximação dos valdenses, abrindo-lhes a porta de um dos mais grandiosos de seus vales, San Martino. No décimo segundo dia após a preparação feitas nas margens do Lago Leman, atravessaram a fronteira, e ficaram mais uma vez, dentro dos limites de sua herança. Quando se reuniram em Balsiglia, a primeira aldeia valdense que entraram no extremo oeste de San Martino, viram que o cansaço, deserção, e a batalha tinham reduzido o seu número de 800 para 700.

O primeiro domingo após o seu regresso foi na aldeia de Prali. De todos os seus santuários, somente a igreja de Prali permaneceu de pé; das outras, apenas as ruínas eram vistas. Eles resolveram dar início neste dia o seu culto antigo e bíblico. Purgando a igreja de seus ornamentos papistas, metade do pequeno exército, deixou as armas na porta e entrou no edifício, enquanto a outra metade ficou de fora; a igreja ficou muito pequena para conter todos. Henri Arnaud, o soldado-pastor, montando uma mesa que foi colocada na varanda, pregou para eles. Eles começaram a sua adoração cantando o Salmo 74 "Ó Deus, por que nos rejeitaste para sempre? Por que se acende a tua ira contra as ovelhas do teu pasto?". O pregador, em seguida, tomou como seu o texto base Salmos 129: "Muitas vezes me angustiaram desde a minha mocidade, diga agora Israel;". A maravilhosa história de seu povo que viveu antes deles, por assim dizer, e da reconquista de suas terras igualmente, deve ter chamado a realizações gloriosas de seus pais, provocando a emulação generosa de seus filhos. O culto foi encerrado com os 700 guerreiros cantando em coro o magnífico salmo de que seu líder havia pregado.

Para muitos parecia significativo que aqui o retorno dos exilados deveria passar seu primeiro domingo, e retomar os cultos do seu santuário. Lembraram-se como esta mesma aldeia de Prali tinha sido palco de terríveis ultrajes na época de seu êxodo. O Pastor de Prali, M. Leidet, um homem singularmente devoto, tinha sido descoberto pelos soldados quando estava orando sob uma rocha, e sendo arrastado por diante, foi torturado e mutilado, entregando seu espírito. "Foi certamente o caso, depois do silêncio de três anos e meio, durante a qual a fúria do perseguidor tinha proibido a pregação do evangelho da glória, que a sua reabertura deveria ter lugar no púlpito do mártir Leidet.
 
Traduzido por Edimilson de Deus Teixeira
Fonte:  Providence Baptis Ministries

História dos Valdenses:
Prefécio e Introdução
Capítulo 1:
Os Valdenses, seus Vales
Capítulo 2:
Os Valdenses, suas Missões e Martírios
Capítulo 3:
Suas Primeiras Perseguições
Capítulo 4:
A Expedição de Cataneo contra os Crentes do Deuphine e Piemonte
Capítulo 5:
O Fracasso da Expedição de Cataneo
Capítulo 6:
Sínodo nos Vales Valdenses

Capítulo 7:
Perseguições e Martírios
Capítulo 8:
Preparativos para Uma Guerra de Extermínio
Capítulo 9:
A Grande Campanha de 1561
Capítulo 10:
Colônias Valdenses na Calábria e Apúlia
Capítulo 11:
Extinção dos Valndenses na Calábria
Capítulo 12:
O Ano da Praga
Capítulo 13:
O Grande Massacre

Capítulo 14:
Façanhas de Gianavello - Massacre e Pilhagem em Rora

Capítulo 15:
O Exílio

Capítulo 17:
Restabelecimento Final nos Vales

Último Capítulo:
As Condições dos Valdenses desde 1690

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