A HISTÓRIA DOS VALDENSES


Por J. A. Wylie (1808-1890)
London: Cassell and Company, 1860

CAPÍTULO 3

SUAS PRIMEIRAS PERSEGUIÇÕES  

Sua posição singular na cristandade, o seu duplo testemunho Eles testemunharam contra Roma e pelo protestantismo  Odiados por Roma Os Alpes Cottian Albigenses e valdenses – O peculiar território valdense – O testemunho Papal para o estado florescente da sua Igreja no século XIV – As primeiras bulas contra eles – A Tragédia do Natal, 1400 - Constância dos valdenses – A Cruzada do Papa Inocêncio VIII Sua bula de 1487 A montagem do exército  Duas tempestades aterradoras chegam aos vales

Os valdenses estavam aparte e sozinhos no mundo cristão. Seu lugar nas terras da Europa é único; a sua posição na história não é menos única; e o fim que a que estavam designados a cumprir é o que tem sido atribuído a eles somente; nenhum outro povo foi permitido compartilhá-lo com eles.

Os valdenses possuíram um testemunho duplo. Como os picos cobertos de neve onde habitavam, os quais olhavam para baixo, sobre as planícies da Itália, de um lado, e as províncias da França, de outro, este povo estava igualmente relacionado com as eras primitivas e os tempos modernos, e por isso dão testemunho inequívoco em relação tanto a Roma quanto a Reforma. Se eles são antigos, então Roma é nova, se eles são puros, então de Roma é corrupta, e se mantiveram a fé dos apóstolos, segue-se incontestavelmente que Roma se afastou dela. Que a fé e adoração valdense existia muitos séculos antes do surgimento do protestantismo é inegável; as provas e monumentos deste fato se encontram espalhadas por todas as histórias e por todas as terras da Europa medieval; mas a antiguidade dos valdenses é a antiguidade do protestantismo. A Igreja da Reforma estava nos lombos da Igreja Valdense séculos antes do nascimento de Lutero; seu berço foi primeiro colocado entre os terrores e grandeza, os gelados picos nevados e grandes baluartes de rocha. Em suas dispersões por terras tanto sobre a França, os Países Baixos, Alemanha, Polônia, Boêmia, Morávia, Inglaterra, Sicília, Nápoles, os valdenses semearam as sementes do avivamento espiritual que, começando nos dias de Wicliffe, e avançando nos tempos de Lutero e Calvino, aguarda sua consumação integral nos séculos vindouros. No lugar em que a Igreja dos Alpes foi erigida, e o ofício a que ela foi concedida, vemos a razão desta hostil e peculiar amargura que Roma teve desta comunidade santa e venerável. Era natural que Roma desejasse apagar uma prova tão conclusiva de sua apostasia, e silenciar uma testemunha cujo depoimento tão enfaticamente corrobora a posição do protestantismo. O grande baluarte da Igreja Reformada é a Palavra de Deus; mas próximo a isso está a pré-existência de uma comunidade que se espalhou por toda a cristandade ocidental, com doutrinas e culto substancialmente semelhantes as da Reforma.

As perseguições sofridas por estas pessoas notáveis forma uma das páginas mais heróicas da história da Igreja. Estas perseguições, prolongadas por muitos séculos, foram suportadas com uma paciência, uma constância, uma coragem, honrosa para com o Evangelho, assim como para aquelas pessoas simples, de quem o Evangelho converteu em heróis e mártires. Suas virtudes resplandecentes iluminaram a escuridão da sua era; e voltamos sem nenhum pouco de alívio da cristandade afundada na barbárie e superstição para este remanescente de um povo antigo, que aqui no seu território cercado de montanhas praticaram a simplicidade, a piedade, e o heroísmo. É o objeto principal deste trabalho tratar das perseguições dos valdenses, que se conectam com a Reforma e que eram, na verdade, parte desse poderoso esforço feito por Roma para extinguir o protestantismo. Mas temos de nos apresentar para a grande tragédia, por um breve aviso dos ataques que levaram até ele.

A região que faz parte da cadeia dos Alpes que se estende entre Turim no leste e Grenoble, a oeste, é conhecida como os Alpes Cottian. Esta é a morada dos valdenses, a terra do cristianismo antigo. No oeste as montanhas deslizam para as planícies da França, a leste, elas correm para baixo para as do Piemonte. Essa linha de reluzentes cúpulas, visível entre os quais o imponente Monte Viso com seu pico coberto de neve, a oeste, e as escarpas íngremes de Genèvre no leste, faz a divisa entre os albigenses e os valdenses, os dois corpos destas testemunhas antigas. Na encosta ocidental estavam as habitações dos povos antigos, e no leste dos últimos. Não foi exatamente assim, entretanto, para os valdenses, cruzando os cumes, tomaram posse da parte mais elevada das encostas ocidentais, e quase não havia um vale em que as suas aldeias e santuários não estavam a ser encontradas. Mas, nos vales mais baixos e mais particularmente nas vastas e férteis planícies do Dauphine e Provence, espalhadas ao pé dos Alpes, os habitantes eram principalmente de cis-Alpine ou extração gaulesa, e são conhecidos na história como os Albigenses. Como eles estavam florescendo, como numerosos e opulentos em suas cidades, como as suas ricas searas e vinhas, e como as maneiras polidas e cultas diante do povo, que já dissemos, Inocêncio III exigiu uma expiação terrível deles por sua fixação em um cristianismo mais puro do que o de Roma. Ele lançou sua bula e enviou os seus inquisidores, e logo a fertilidade e a beleza da região foram varridas; cidade e santuário cairam em ruínas, e as planícies tão recentemente cobertas com o sorriso dos campos foram convertidos em um deserto. O trabalho de destruição tinha sido feito com perfeição no oeste dos Alpes; e após uma breve pausa, foi iniciada a leste, sendo resolvido a perseguir esses confessores da fé pura através das montanhas, e atacá-los nos grandes vales que se abrem para a Itália, onde estavam entrincheirados, por assim dizer, no meio de densas florestas de castanheiros e pináculos poderosos de rocha.

Colocamo-nos no sopé da encosta oriental, cerca de trinta milhas a oeste de Turim. Atrás de nós está a vasta planície do Piemonte. Acima de nós na torre da frente dos Alpes, está formado um crescente de grandes montanhas, estendendo-se desde os cumes escarpados que se inclinam sobre Pinerolo, à direita, ao pico piramidal do Monte Viso, que corta o ébano, como um chifre de prata, e marca o limite mais distante do território valdensiano à esquerda. No seio dessa crescente montanha, protegido por suas florestas de castanheiras, e rodeado por seus picos brilhantes, estão projetados os famosos vales das pessoas cujos martírios agora estamos a narrar.

No centro da imagem, diante de nós à direita, ergue-se o pilar Castelluzzo; por trás está a massa imponente do Vandalin; e na frente, como se barrasse o caminho na entrada de qualquer força hostil a este território sagrado é delineado em grande distância, o monte baixo de Bricherasio, parecendo coberto de penas dos bosques, repletos de grandes pedras, e que deixam em aberto, entre a sua massa acidentada e as esporas do Monte Friolante no oeste, apenas uma via estreita, sombreada por nozes e acácias, que leva até o ponto onde os vales, espalhando-se como um leque, enterram-se nas montanhas que abrem os seus braços de pedra para recebê-los. Os historiadores enumeraram cerca de trinta perseguições decretadas contra este pequeno local.

Uma das primeiras datas da história deste povo mártir é 1332, mais ou menos, pois o tempo não é nitidamente marcado. O Papa reinante era João XXII. Desejoso de retomar o trabalho de Inocêncio III ordenou aos inquisidores reparar os vales de Lucerna e Perosa, e executar as leis do Vaticano contra os hereges que os povoaram. O sucesso da expedição não é conhecido, e nós citamos como exemplo principalmente neste relato, que as ordens da bula tiveram involuntário testemunho à condição da então florescente Igreja Valdense, visto que se queixa de que os sínodos, que as papas chamam de "nas seções, estavam acostumados a se reunir no Vale do Angrogna, com a participação de 500 delegados". [Compare Antoine Monastier, História da Igreja Vaudois, p. 121 (Lond., 1848), com Alexis Muston, Israel dos Alpes, p. 8 (Lond., 1852).] Isso foi antes de Wicliffe ter começado a sua carreira na Inglaterra.

Após esta data, raramente houve um papa que não apoiasse um testemunho não intencional do seu grande número e ampla difusão. Em 1352 encontramos o Papa Clemente VI ordenar ao bispo de Embrun, com quem se associa um frade franciscano e inquisidor, para tentar a purificação das partes adjacentes de sua diocese que se sabe estavam infectadas com a "heresia". Os senhores feudais e representantes da cidade foram convidados para ajudá-lo. Embora preparado para os hereges dos Vales, o Papa não esqueceu os que estavam mais longe. Ele ordenou que o delfim [N.T.: herdeiro do trono da França], Charles de France, e Luís, rei de Nápoles, procurassem e punissem aqueles seus súditos que se desviaram de sua fé. Clemente se refere, sem dúvida, as colônias valdenses, que se sabe terem existido naquela época, em Nápoles. O fato de que as heresias das montanhas valdensianas se estenderam para a planície a seus pés, é atestado pela carta do papa a Joana, esposa do rei de Nápoles, que possuía terras no Marquisate de Saluzzo, perto dos vales, instando-lhe a purgar seu território dos hereges que vivam nele [Monastier, Hist. Vaudois Church, p. 123].

O zelo do Papa, no entanto, foi marcado pela indiferença dos senhores seculares. Os homens que foram intimados a exterminar eram os mais diligentes e pacíficos de seus súditos, e dispostos como eles eram, sem dúvida, para favorecer o papa, eram naturalmente avessos a suportar uma perda tão grande como seria causado pela destruição da flor de suas próprias populações. Além disso, os príncipes desta época faziam muitas vezes guerras entre si, e não tinham muito tempo livre ou inclinação para fazer a guerra em nome do papa. Portanto, o trovão papal, por vezes, soou inofensivo sobre os vales e as montanhas e os lares destes confessores foi maravilhosamente blindado até quase a era da Reforma. Encontramos Gregório XI, em 1373, escrevendo para Carlos V da França, para reclamar que seus oficiais frustraram seus inquisidores no Dauphine; que os juízes papais não tinham permissão para interpor recurso contra os suspeitos, sem o consentimento do juiz civil e que o desrespeito ao tribunal espiritual às vezes era levado tão longe como a liberação de condenados hereges da prisão [Monastier, p. 123]. Não obstante essa clemência tão condenável aos olhos de Roma por parte dos príncipes e magistrados, os inquisidores não foram capazes de fazer algumas vítimas. Estes atos de violência provocavam por vezes, represálias por parte dos valdenses. Em uma ocasião (1375) a cidade papista de Susa foi atacada, o convento dominicano forçado, o inquisidor condenado à morte. Outros dominicanos foram chamados para expiar seu rigor contra os valdenses com a pena de suas vidas. Um detestável inquisidor de Turim é dito ter sido morto na estrada perto de Bricherasio [Ibidem.].

Houve dias ruins para os papas também. Primeiro, eles foram expulsos para Avignon; depois, a calamidade ainda maior do "cisma" sobreveio a eles, mas suas aflições não tiveram o efeito de atenuar os seus corações para os crentes dos Alpes. Durante a era nublada do seu "cativeiro", e os dias tempestuosos do cisma, prosseguiram com o mesmo rigor inflexível a sua política de extermínio. Eles estavam sempre e sem demora lançando seus editais de perseguição, e os seus inquisidores estavam vasculhando os vales em busca de vítimas. Um inquisidor de nome Borelli tinha capturado 150 homens dos vales, além de um grande número de mulheres, meninas, jovens e até crianças, e os trazendo para Grenoble os queimou vivos [Monastier, p. 123].

Os dias finais de 1400 testemunharam uma tragédia terrível, a lembrança só não foi destruída pelo maior número que se seguiu. A cena desta catástrofe foi o Vale de Pragelas, que alcança Perosa, que se abre perto de Pinerolo, e é regada pelo Clusone. Era o Natal de 1400, e os habitantes não temiam o ataque, acreditando estarem suficientemente protegidos pela neve, que caiu profundamente nas suas montanhas. Eles estavam destinados conhecer a amarga experiência de que os rigores da estação não tinha apagado o fogo da maldade dos seus perseguidores. Borelli, à frente de uma tropa armada, rompeu de repente em Pragelas, intencionando a extinção total da sua população. Os miseráveis habitantes fugiram às pressas em direção as montanhas, carregando sobre os ombros de seus homens de idade, os enfermos, e seus filhos, sabendo que a morte os esperava eles deixaram tudo para trás. Em sua fuga um grande número deles foram surpreendidos e mortos. O anoitecer trouxe livramento da perseguição, mas não a libertação de horrores tão terríveis. O corpo principal dos fugitivos vagou no sentido de Macel, pela nevasca e agora pelo vale de San Martino, onde eles acamparam em um cume que tem desde então, em memória do evento, o nome de alberge ou refúgio. Sem abrigo, sem comida, a neve congelada em torno deles, a sobrecarga do céu de inverno sobre suas cabeças, seus sofrimentos eram inexprimivelmente grandes. Quando amanheceu o que se viu foi um espetáculo comovente difícil de divulgar! Alguns do grupo de miseráveis perderam suas mãos e pés congelados, enquanto outros estavam estendidos na neve, com seus corpos rígidos. Cinquenta crianças jovens, alguns dizem que eram oitenta, foram encontrados mortos pelo frio, alguns deitados no gelo descalços, outros envoltos nos braços congelados de suas mães, que tinham morrido naquela noite terrível, juntamente com seus bebês .* No Vale das Pragelas, para este dia, o pai recita para o filho o conto desta tragédia de Natal. [Histoire Generale des Eglises Evangéliques des Vallées de Piemonte, Vaudoises ou. Par Jean Leger. Parte II., Pp. 6,7. Leyden, 1669. Monastier, pp. 123.124].

Era o ano de 1487. Um grande ataque foi planejado: o processo de purificação dos lânguidos vales. O papa Inocêncio VIII, que então ocupava a cadeira papal, lembrou seu xará famoso, Inocêncio III, que por um ato de vingança sumária, tinha varrido a heresia dos Albigenses no sul da França. Imitando o vigor de seu antecessor, ele expurgaria dos vales tão eficazmente e mais rapidamente do que Inocêncio III tinha feito nas planícies de Dauphine e Provence.  

O primeiro passo do Papa foi a emissão de uma bula, denunciando como heréticos aqueles a quem ele entregou para o massacre. Esta bula, à maneira de todos esses documentos, foi expressa em termos hipócritas, como seu espírito, que era inexoravelmente cruel. Ela não traz nenhuma acusação contra estes homens, como sem lei, ociosos, desonestos ou desordeiros; a culpa deles, é que não adoravam a Inocêncio como ele queria ser adorado, e que eles praticavam uma santidade "simulada", que teve o efeito de seduzir as ovelhas do verdadeiro rebanho, por isso ele ordenou que essa "maligna e abominável seita de perversos" se eles "se recusam a renunciar, sejam esmagados como serpentes venenosas". [Uma cópia fiel desta mesma bula foi apresentada por Jean Leger junto com outros documentos na Biblioteca da Universidade de Cambridge. (Hist. Gen. des Eglises Vaud. Parte II., Pp. 7-15).].

Para por em execução a sua bula, Inocêncio VIII designou Albert Cataneo, arquidiácono de Cremona, seu legado, confiando-lhe a chefia da empreitada. Ele o fortificou, aliás, com missivas papais a todos os príncipes, duques e poderes, dentro de cujos domínios qualquer valdense fosse encontrado. O Papa especialmente o credenciou para Charles VIII da França e Carlos II de Sabóia, ordenando-lhes a apoiá-lo com toda a força de seus exércitos. A bula convidava a todos os católicos a tomar a cruz contra os hereges; e para estimulá-los a esta piedosa obra "absolvição de todas as penas e castigos eclesiásticos, gerais e específicos; isentados seriam todos os que se unissem à cruzada, de qualquer perjúrio que pudessem ter feito; que legitimando seu direito a qualquer propriedade que pudessem ter ilegalmente adquirido; e prometia remissão de todos os pecados aos que matassem algum herege. Ele anulou todos os contratos feitos em favor dos valdenses, ordenou que seus criados os abandonassem, proíbia a todas as pessoas dar-lhes qualquer auxílio que fosse, e todas as pessoas com poderes para tomar posse de suas propriedades".

Estes foram os poderosos incentivos - pleno perdão e licença irrestrita. Eles foram um mal necessário para despertar o entusiasmo das populações vizinhas, sempre muito dispostas a mostrar a sua devoção a Roma por derramar o sangue e saquear os bens dos valdenses. O rei da França e o Duque de Sabóia deram ouvidos a convocação do Vaticano. Eles se apressaram em desfraldar suas bandeiras, e alistar soldados nessa "causa sagrada", e logo um numeroso exército estava em marcha para a varredura das montanhas onde habitavam desde tempos imemoriais, os confessores da fé evangélica pura e imaculada. No trem deste exército armado entrou uma multidão heterogênea de voluntários, "vagabundos aventureiros", afirma Muston, "fanáticos ambiciosos, imprudentes saqueadores, assassinos impiedosos, ajuntados de todas as partes da Itália" *-- uma horda de bandidos em suma, ferramentas dignas do homem cuja obra sangrenta a que foram reunidos a fazer [Muston, Israel dos Alpes, p. 10].  

Antes de todos estes acordos serem concluídos, era o mês de junho de 1488. A bula do papa foi falada em todos os países, e o estrondo da preparação se ouviu de longe e de perto, pois não foi apenas nas montanhas valdenses, mas em toda a família valdense, onde quer que estivessem dispersos, na Alemanha, na Calábria, e em outros países, que esse terrível ataque estava para cair [Leger, Livr. ii., p. 7]. Todos os reis foram convidados para cingir a espada, e vir ajudar a Igreja na execução de seu propósito de efetivar um extermínio de seus inimigos, para que nunca mais fosse necessário ser repetido. Onde quer que um valdense colocasse o seu pé o solo era poluído, e teria que ser limpo; onde quer que um valdense respirava, o ar estava contaminado, e deveria ser purificado; onde quer que um valdense salmodiasse ou orasse, haveria infecção de heresia, e ao redor do local um cordão de isolamento deveria ser posto para proteger a saúde espiritual do distrito. A bula do papa foi, portanto, universal em sua aplicação, e provavelmente o único povo que foi deixado de fora da agitação que se tinha espalhado e do alvoroço da preparação que havia por todos os lados, foram justamente os pobres homens a quem esta terrível tempestade estava prestes a desabar.  

O exército reunido era de cerca de 18.000 soldados regulares. Essa força foi aumentada pelos milhares de bandidos, já mencionados, recrutados em conjunto pela recompensa espiritual e temporal de ser conquistada nesta obra combinada de piedade e pilhagem [Leger, Livr. ii., p. 26]. A divisão do Piemonte deste exército dirigiu seu curso para os "vales" propriamente ditos, do lado italiano dos Alpes. A divisão francesa, marchando a partir do norte, avançou para atacar os habitantes dos Alpes Dauphineses, onde a heresia dos Albigenses, recuperando um pouco a sua terrível extirpação por Inocêncio III, começou novamente a se enraizar. Duas tempestades, a partir de pontos opostos, ou melhor, de todos os pontos, se aproximaram das poderosas montanhas, o santuário e a fortaleza da fé primitiva. A lâmpada que está prestes a ser enfim extinta, o qual queimou aqui durante muitas eras, sobreviveu a muitas tempestades. A expedição armada do papa está a postos e esperemos para ver a queda do golpe.


Traduzido por Edimilson de Deus Teixeira
Fonte: Providence Baptist Ministries

A História dos Valdenses:
Prefécio e Introdução
Capítulo 1:
Os Valdenses, seus Vales
Capítulo 2:
Os Valdenses, suas Missões e Martírios
Capítulo 4:
A Expedição de Cataneo contra os Crentes do Deuphine e Piemonte
Capítulo 5:
O Fracasso da Expedição de Cataneo
Capítulo 6:
Sínodo nos Vales
Capítulo 7:
Perseguições e Martírios
Capítulo 8:
Preparativos para Uma Guerra de Extermínio
Capítulo 9:
A Grande Campanha de 1561
Capítulo 10:
Colônias Valdenses na Calábria e Apúlia
Capítulo 11:
Extinção dos Valdenses
na Calábria de Apúlia

Capítulo 12:
O Ano da Praga
Capítulo 13:
O Grande Massacre
Capítulo 14:
Façanhas de Gianavello - Massacre e Pilhagem em Rora

Capítulo 15:
O Exílio
Capítulo 16:
O Retorno aos Vales
Capítulo 17:
Restabelecimento Final nos Vales

Último Capítulo:
As Condições dos Valdenses desde 1690


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