A HISTÓRIA DOS VALDENSES

Por J. A. Wylie (1808-1890)
London: Cassell and Company, 1860

SEGUNDO CAPÍTULO 

OS VALDENSES, SUAS MISSÕES E MARTÍRIOS

Seu Sínodo e Faculdade – Seus Dogmas Teológicos – A sua versão do Novo Testamento – A Constituição da sua Igreja –  Seus Trabalhos Missionários –  A grande difusão de suas doutrinas


É o caso de alguém desejar ter uma visão mais próxima dos pastores que presidiram a escola de teologia protestante que antigamente existia nos vales, e saber como se saíram com o cristianismo evangélico nos séculos que precederam a Reforma. Mas o tempo é remoto e os eventos são obscuros. Mas podemos duvidosamente recolher de uma variedade de fontes os elementos necessários para formar uma imagem desta venerável igreja, e mesmo assim a imagem não estará completa. A teologia de que esta era uma das cabeças-fonte, com um sistema bem definido e abrangente, não era clara, o qual no século XVI nos deu, foi somente o que homens fiéis das Igrejas da Lombardia tinham sido capazes de salvar do naufrágio do cristianismo primitivo. A verdadeira religião, sendo uma revelação, foi desde o início completa e perfeita, no entanto, neste como em qualquer outro ramo do conhecimento, é apenas pelo trabalho paciente de que o homem é capaz de extrair e organizar todas as suas partes para entrar na plena posse da verdade.  

A teologia ensinada nos séculos anteriores nos vales em que temos colocado na imaginação foi elaborado a partir da Bíblia. A morte expiatória e a justificação de Cristo foi a sua verdade cardeal. Esta, o Nobla Leycon [Lição Nobre] e outros documentos antigos abundantemente testificam. O Nobla Leycon expõe com razoável clareza a doutrina da Trindade, a queda do homem, a encarnação do Filho, a autoridade perpétua do Decálogo como dado por Deus [isso refuta a acusação de maniqueísmo feita contra eles por seus inimigos] a necessidade da graça divina, a fim de praticar boas obras, a necessidade de santidade, a instituição do ministério, a ressurreição do corpo e a bem-aventurança eterna do céu. [Sir Samuel Morland dá o Nobla Leycon na íntegra em sua História das Igrejas dos valdenses. Allix (cap. 18) apresenta um resumo do mesmo.] Este credo seus professores exemplificaram na vida da virtude evangélica. A irrepreensibilidade dos valdenses se tornou um provérbio, de modo que se alguém que normalmente fosse isento de vícios do seu tempo era como a certeza de ser suspeito de ser um valdense. [O Nobla Leycon tem a seguinte passagem: - "Se há um homem honesto, que deseja amar a Deus e reverenciar Jesus Cristo, que não faça calúnia, nem jure, nem minta, nem comete adultério, nem mata, nem rouba, nem se vinga de seus inimigos, eles num instante dizem que ele é um valdense e digno de morte"].
 
Se houvesse dúvidas sobre as doutrinas dos valdenses, as acusações que os seus inimigos proferiram contra eles estariam em repouso, e a torna razoavelmente certa a ideia que mantinham substancialmente o que os apóstolos antes de seu dia, e os reformadores depois, ensinaram. As acusações contra os valdenses incluíram uma lista formidável de "heresias". Eles sustentavam que não houve verdadeiro Papa desde o dia de Silvestre; que os ofícios temporais e dignidades não são encontrados entre os pregadores do Evangelho, que as indulgências do papa eram uma fraude, que o purgatório era uma fábula; relíquias eram simplesmente ossos podres que haviam pertencido a não se sabia quem; que ir em peregrinação não servia para nada, senão para esvaziar as economias, que a carne podia ser consumida em qualquer dia, se o apetite lhe conviesse; que água benta não foi nem um pouco mais eficaz que a água da chuva; e que a oração em um celeiro era tão eficaz como se oferecida em uma igreja. Eles foram acusados, por outro lado, de zombar da doutrina da transubstanciação, e de ter falado de forma blasfema de Roma como a prostituta do Apocalipse. [Veja uma lista de várias heresias e blasfêmias sobre os valdenses pelo Inquisidor Reynerius, que escreveu por volta do ano 1250, e extraído por Allix (cap. 22).]
 
Há razões para acreditar, a partir de recentes pesquisas históricas, que os valdenses possuíam o Novo Testamento no seu vernáculo. O "Lingua Romana", ou língua Romaunt, era a língua comum do sul da Europa a partir do oitavo até o século XIV. Era a língua dos trovadores e dos homens eruditos na Idade das Trevas. Esta língua - o Romaunt - foi a primeira tradução de todo o Novo Testamento feita assim desde o princípio do século XII. Este fato Dr. Gilly tem se esforçado muito para provar em seu trabalho, a versão Romaunt do Evangelho segundo João. [A versão Romaunt do Evangelho segundo João, a partir do manuscrito preservado no Trinity College de Dublin, e na Bibliothèque du Roi, Paris. Por William Stephen Gilly, D.D., cônego de Durham, e vigário de Norham. London, 1848.] A soma do que o Dr. Gilly, por uma investigação paciente dos fatos, e uma grande variedade de documentos históricos, sustenta, é que todos os livros do Novo Testamento foram traduzidos da Vulgata Latina no Romaunt, que esta foi a primeira versão literal desde a queda do império romano, que foi feita no século XII, e foi a primeira tradução disponível para o uso popular. Havia inúmeras traduções anteriores, mas apenas de partes da Palavra de Deus, e muitas destas eram paráfrases ou resumos de traduções das Escrituras, e, além disso, elas eram volumosas e, por consequência, muito caras, por isso estavam totalmente fora do alcance das pessoas comuns. Esta versão Romaunt foi a primeira tradução completa e literal do Novo Testamento da Sagrada Escritura, que foi feita, como o Dr. Gilly, por uma cadeia de provas, amostras, muito provavelmente, sob a superintendência e à custa de Pedro Valdo de Lyon, não mais tarde do que 1180, e por isso é mais antiga do que qualquer versão completa em alemão, francês, italiano, espanhol ou inglês. Esta versão foi amplamente difundida no sul da França, e nas cidades da Lombardia. Ela estava em uso comum entre os valdenses do Piemonte, e não em poucas partes, sem dúvida, do testemunho dado a verdade por esses alpinistas para preservar e difundi-las. Do Romaunt seis cópias do Novo Testamento chegaram até nossos dias. Uma cópia é preservada em cada um dos quatro seguintes locais: Lyon, Grenoble, Zurique, Dublin, e duas cópias em Paris. Estas são pequenas, simples, e de volume portátil, contrastando com as folhas esplêndidas e pesadas da Vulgata Latina, escrita em caracteres de ouro e prata, ricamente iluminadas, suas vinculações decoradas com pedras preciosas, convidando a admiração em vez do estudo, e inapta pela sua dimensão e esplendor para a utilização pelo povo.
 
A Igreja dos Alpes, na simplicidade de sua constituição, pode ser considerada como tendo sido um reflexo da Igreja dos primeiros séculos. Todo o território incluído nos limites valdenses foi dividido em distritos. Em cada distrito foi colocado um pastor, que conduzia o seu rebanho para a água viva da Palavra de Deus. Ele pregava administrava as ordenanças, visitava os enfermos e catequizava os jovens. Com ele foi associado o governo de sua congregação um consistório de leigos. O sínodo se reunia uma vez por ano. Era composto por todos os pastores, com igual número de leigos, e seu lugar de reunião mais frequente foi o vale da montanha isolada na cabeça de Angrogna. Às vezes até cento e cinquenta pastores, com o mesmo número de membros leigos, compareciam. Podemos imaginá-los sentados, pondo-se nas encostas do vale gramíneo - a venerável companhia de humildes, instruídos, sérios homens, presidida por um simples moderador (o cargo ou a autoridade era desconhecida entre eles), e suspendendo suas deliberações e respeitando os assuntos de suas igrejas e a condição de seus rebanhos, apenas para oferecer suas orações e louvores ao Eterno, enquanto a neve dos majestosos picos olhava de cima para eles desde o firmamento silencioso. Não havia necessidade, na verdade, de um santuário magnífico, nem de ostentação de rituais místicos para fazer a sua augusta assembléia.

O jovem que aqui sentava aos pés dos mais veneráveis aprendeu de seus pastores usando como livro-texto as Sagradas Escrituras. E não só estudavam o volume sagrado, pois eles eram obrigados a memorizá-lo e serem capazes de recitar todos os Evangelhos e Epístolas. Esta foi uma realização necessária por parte dos instrutores nessas épocas quando a impressão de cópias era desconhecida, e cópias da Palavra de Deus eram raras. Parte do seu tempo foi ocupado em transcrever as Sagradas Escrituras, ou parte delas, para distribuir, quando saíam como missionários. Por esta e por outras agências, as sementes do Verbo Divino se espalhou por toda a Europa mais amplamente do que se costuma supor. Para isto, uma variedade de causas contribuíram. Houve uma impressão geral de que o mundo estava prestes a terminar. Os homens pensavam que estavam vendo os prognósticos da sua dissolução na desordem em que tudo tinha caído. O orgulho, luxo e esbanjamento do clero, levaram não poucos leigos a perguntar se melhores e verdadeiros guias não haveriam mais de ter. Muitos dos trovadores eram homens religiosos, que fizeram muitos sermões. As horas de sono profundo e universal tinham passado, o servo estava discutindo com seu lorde sobre liberdade pessoal, e a cidade estava em guerra com o castelo do barão pela independência cívica e corporativa. O Novo Testamento - e como aprendemos com notícias incidentais, porções do Velho - vinda neste momento em uma linguagem entendida tanto na corte como no campo, na cidade, no povoado rural, era bem-vinda para muitos, e suas verdades obtiveram uma ampla promulgação do que talvez tivesse ocorrido desde a publicação da Vulgata de Jerônimo.

Depois de passar um certo tempo na escola de pastores, não era incomum para os jovens valdenses ir para os seminários nas grandes cidades da Lombardia, ou para a Sorbonne em Paris. Lá eles viam outros costumes, eram iniciados em outros estudos, e tinham um horizonte mais amplo em torno deles do que na solidão dos seus vales nativos. Muitos deles tornaram-se especialistas em dialética, e muitas vezes converteram ricos comerciantes com quem negociavam e proprietários em cujas casas tinham se apresentado. Os padres raramente enfrentavam os argumentos dos missionários valdenses.
 
Manter a verdade em suas próprias montanhas não era o único objeto desse povo. Eles tinham relações com o resto da cristandade. Tinham o desejo de conduzir as pessoas para fora da escuridão, e voltar a conquistar o reino que Roma tinha dominado. Eles eram evangelistas, assim como uma igreja evangélica. Era uma velha lei entre eles que todos os que fossem ordenados em sua Igreja deviam, antes de ser elegível para um cargo na sua igreja, servir três anos no campo missionário. Os jovens em cujas cabeças os pastores impunham as mãos não se viam em perspectiva de um rico benefício, mas de um possível martírio. Seu campo de missão eram os reinos que estavam espalhados aos pés de suas próprias montanhas. Saíam dois a dois, ocultando seu caráter real sob o disfarce de uma profissão secular, comumente como comerciantes e feirantes. Levavam sedas, jóias e outros artigos, que nesse tempo não era facilmente compráveis em mercados distantes, e eram bem recebidos como negociantes onde teriam sido repelidos como missionários. A porta da casa de campo e no portal do castelo do barão ficava igualmente aberta a eles. Mas o seu discurso era mostrado principalmente na venda, sem dinheiro e sem preço, a mercadoria mais rara e mais valiosa do que as jóias e sedas, que havia conseguido a entrada deles. Eles tiveram o cuidado de levar consigo, escondido entre os seus produtos ou sobre as suas roupas, porções da Palavra de Deus, comumente a sua própria transcrição, e para isso chamavam a atenção dos moradores. Quando viam o desejo de possuí-la, eles livremente faziam uma doação quando os meios de compra estavam ausentes.
 
Não houve reino do sul e Europa central que esses missionários não entraram, e onde não deixaram vestígios de sua visita nos discípulos que fizeram. No oeste, penetraram na Espanha. No sul da França encontraram companheiros congênitos – os Albigenses, pelo quais as sementes de verdade foram abundantemente espalhadas sobre Dauphine e Languedoc. No leste, descendo o Reno e o Danúbio, eles influenciaram Alemanha, Boêmia e Polônia, com suas doutrinas, sua trilha sendo marcada com os edifícios de culto e as estacas de martírio que surgiram em torno de seus passos. [Stranski, apud, Concile Lenfant's de Constança, citado por Conde Valerian Krasinski em sua História da Ascensão, Progresso e declínio da Reforma na Polônia, vol. i., p. 53; Lond. De 1838. Illyricus Flaccius, em seu Catalogus Testium Veritatis (Amstelodami, 1679), Leger diz que os valdenses tinham, por volta do ano 1210, Igrejas na Eslovênia, Sarmatia e Livônia. (Histoire Generale des Eglises Evangéliques des Vallées du Piemonte ou valdenses, vol. II., Pp. 336.337, 1669.)]. Mesmo na cidade das sete colinas que não tinham medo de entrar, espalharam as sementes no solo desagradável, para ver se por ventura algumas viessem a enraizar-se e crescer. Seus pés descalços e trajados com roupas de lã grossa os tornaram figuras marcadas, nas ruas de uma cidade que se vestia de púrpura e linho fino, e quando a sua real incumbência era descoberta, às vezes por acaso, os governantes da cristandade tiveram mais cuidado, em seu próprio caminho, pela eclosão da semente, regando-a com o sangue dos homens que haviam a semeado [McCrie, Hist. Ref. na Itália, p. 4].

Assim a Bíblia naqueles tempos, velando a sua majestade e missão, viajando em silêncio através da cristandade, entrando em casas e corações, fazia ali a sua morada. De sua imponente sede, Roma olhou com desdém sobre o livro e os seus portadores humildes. Ela sempre visou curvar os pescoços dos reis, querendo que eles fossem obedientes e que não se atrevessem à revolta, e assim ela deu pouca atenção a um poder que, parecia fraco, mas foi destinado a um futuro dia romper em pedaços a estrutura do seu domínio. Passo a passo ela começou a ficar preocupada, e a ter um presságio de calamidade. O olhar penetrante de Inocêncio III detectou o perigo que estava a surgir. Ele viu nos trabalhos desses homens humildes o início de um movimento que, se autorizadas a continuar ganhando força, varreria para longe tudo o que eles tinham tomado à custa de laboriosas intrigas por séculos para conseguir. Ele imediatamente começou as terríveis cruzadas, que destruiu os semeadores, mas regou a semente, e ajudou a trazer na sua hora marcada, a catástrofe que ele procurou evitar.
  
Traduzido por  Edimilson de Deus Teixeira
Fonte:  Providence  Baptist  Ministries

História dos Valdenses:
Prefécio e Introdução
Capítulo 1:
Os Valdenses, seus Vales
Capítulo 3:
Suas Primeiras Perseguições
Capítulo 4:
A Expedição de Cataneo Contra os Crentes do Dauphine e Piemonte
Capítulo 5:
O Fracasso da Expedição de Cataneo
Capítulo 6:
Sínodo nos Vales Valdenses
Capítulo 7:
Perseguições e Martírios
Capítulo 8:
Preparativos para Uma Guerra de Extermínio
Capítulo 9:
A Grande Campanha de 1561
Capítulo 10:
Colônias Valdenses na Calábria e Apúlia
Capítulo 11:
Extinção dos Valndenses na Calábria
Capítulo 12:
O Ano da Praga
Capítulo 13:
O Grande Massacre
Capítulo 14:
Façanhas de Gianavello - Massacre e Pilhagem em Rora
Capítulo 15:
O Exílio
Capítulo 16:
O Retorno aos Vales
Capítulo 17:
Restabelecimento Final nos Vales

Último Capítulo:
As Condições dos Valdenses desde 1690

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